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Paseo por la historia en las Catacumbas de San Pablo en Malta

Paseo por la historia en las Catacumbas de San Pablo en Malta

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Uno de los lugares más interesantes para visitar en Mdina a parte de su ciudadela que se puede recorrer de noche, son las catacumbas de San Pablo, St Paul’s Catacombs. Las catacumbas era un forma de enterramiento muy utilizado por los antiguos romanos, aunque también púnicos y fenicios también las utilizaban. Ya explicamos en otros post que en Mdina se puede visitar una casa romana, la Domus Romana para descubrir como era la ciudad en esa época.

La catacumbas son galerías subterráneas en las cuyas paredes se excavan espacios para incluir cadáveres. Existen en muchos lugares del mediterráneo pero las más conocidas se encuentran en Roma, de unas de ellas hablaremos en el próximo post. Si habéis tenido oportunidad de visitarlas, veréis que estas son mucho más sencillas, no hay obras de arte que conservar por eso la visita se puede hacer más por libre.

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Estos cementerios son conocidos por el uso que hacían de ellos los primeros cristianos. La ley romana declaraba las catacumbas inviolables y en teoría la guardia romana no podía entrar. Eso las convertía en lugares perfectos para llevar a cabo celebraciones religiosas en la clandestinidad antes de que el imperio romano declarara la libertad religiosa en el 313 d.c. Hasta entonces eran perseguidos hasta en las catacumbas.

En el caso de las Mdina, las catacumbas tienen orígenes fenicios y púnicos y fueron construidas entre los siglos IV y IX antes de cristo. Y hay evidencias que fueron utilizadas por romanos, judíos y cristianos. Se trata de 24 catacumbas descubiertas a finales del siglo XIX. Son dos complejos, el más grande el de San Pablo con otras más pequeñas como las de Santa Ágata.

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El nombre de San Pablo, no es casual, se debe a que el apóstol estuvo un tiempo retenido en las catacumbas mientras era llevado a Roma para ser juzgado. Pablo de Tarso procedía de Asia Menor, la zona de Turquía de influencia griega de familia judía. Pero él era judío no practicante estricto, lo que se llama un fariseo. Y por si fuera como ciudadano romano celoso de la ley y perseguidor de cristianos. Hasta que yendo a Damasco tuvo una espectacular visión de Jesucristo resucitado que lo dejó ciego durante días. Y pasó de perseguidor de cristianos a apóstol y uno de los principales personajes del cristianismo. Bastantes textos del Nuevo Testamento como cartas a diferentes grupos cristianos para instruirles en diferentes temas. También viajaba por diferentes zonas de la actual Turquía, Grecia, Chipre, Siria y Palestina predicando hasta que los romanos lo detuvieron en Jerusalén y se lo llevaron a Roma para darle el mismo destino que a los primeros cristianos que se encargó de perseguir. El barco que lo llevaba naufragó en Malta y tuvo que esperar un tiempo para continuar el viaje.

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Y como pasa en muchos lugares donde han ocurrido hechos bíblicos, se construye una iglesia sobre ellos. En este caso una cripta y una iglesia que se pueden ver al final de la visita o en algún momento de la visita. Una cripta donde se entiende que residía y una completa iglesia arriba.

Además de los lugares dedicados a San Pablo, en las catacumbas se pueden ver también refugios antiaéreos utilizados en la segunda guerra mundial y como se construyeron.

Más información para la visita en el apartado de St. Paul’s Catacombs en la web de Heritage Malta.

Mdina en Malta, la Ciudad Notable de Noche y de Día

Mdina en Malta, la Ciudad Notable de Noche y de Día

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Hay un tópico muy extendido sobre los mejores perfumes que se guardan en el interior de frascos pequeños. Y por muy manido que este, es algo que sin duda ocurre en la pequeña isla de Malta, sus poblaciones de interior son mucho más bellas que sus poblaciones costeras. Y entre ellas la más conocida, su antigua capital, Mdina.

Una ciudad antigua rodeada de murallas dentro de otra ciudad Rabat que conserva su encanto para ser visita a cualquier hora del día. Mdina que significa simplemente ciudad en árabe y una de las conocidas excursiones nocturnas de Malta. El lugar es conocido justamente como Silent City (ciudad del silencio) o Città Notabile o Vecchia por la ausencia de tráfico en sus calles estrechas llenas de palacios.

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Siempre se recomienda visitar la ciudad de noche, al principio pensé que era para disimular el mal estado de la piedra blanca de Malta, por la un poco escasa iluminación que hay en las calles. Pero al repetir la visita de día, descubrí que los edificios a diferencia de la capital actual La Valletta están en perfecto estado. Supongo que es para dar cierto misterio al lugar o que la gente pueda aprovechar el día visitando otros lugares de la isla.

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De todas maneras la excursión nocturna vale la pena, sobre todo si volvéis a visitarla a la luz del día. No es solo para comparar la diferencia entre la noche y el día entre los edificios, hay muchos lugares que solo están abiertos en horario más diurno tanto en Rabat como en Mdina. Aunque el nombre de la ciudad que nos ha llegado es más árabe, la zona también fue romana y no en vano se conserva una magnífica construcción romana que alberga un precioso mosaico.

Se trata de la Domus Romana, domus en latín significa casa y se utilizaba para las casas de los patricios romanos, los nobles de la época que eran los que se podían permitir hacerse casas grandes y bien decoradas incluyendo los mosaicos de cuadrados pequeños que forman dibujos espectaculares. Es la visita que recomendaría primero por estar más alejada del centro para los amantes de este tipo de cosas.

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Pero la verdadera razón por la que os recomiendo hacer la visita de día, es para entrar en la catedral de San Pablo y ver sus increíbles catacumbas y refugios de la segunda guerra mundial en un edificio cercano en la misma calle. Si habéis viajado a Roma y visitado algunas de las catacumbas abiertas al público, veréis que las maltesas no tienen desperdicio. El nombre de San Pablo viene porque existe una leyenda, no sé que fundamento histórico tiene esto, que el apóstol en su trayecto como preso a Roma su barco naufragó en Malta y estuvo viviendo en las catacumbas, al final del recorrido hay un altar dedicado a San Pablo que recuerda el hecho.

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Esta zona no esta dentro de las murallas de Mdina todavía, así que después de visitarlo podéis ir a callejear por las calles a ver la diferencia entre la noche y el día. Y si no lo hicisteis al visitarla de noche, aprovechad para hacer la turistada típica del lugar, comer tarta en la cafetería Floriana. No son muy caras las porciones de tarta, pero no son tan destacables como las visitas desde la terraza que se puede ver la costa de Malta por la parte de Sliema y la Valetta para terminar la visita.

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La visita se puede hacer tanto con excursión contratada, el bus turístico de Malta hace una ruta nocturna como hice yo que compré en Elanguest a precio de estudiante. Con el recorrido entraba también un paseo en barco por el puerto que no me dio tiempo a hacer, por eso lo compré allí.

Pero es una excursión que podréis encontrar en cualquier parte de forma organizada o que podéis hacer por libre con los autobuses 51,52 o 53 desde Valetta o 202 o 203 desde Sliema, parada Rabat Interchange. Más o menos hasta las 23h funciona el transporte público, más que suficiente para hacer la visita. En Heritage Malta encontraréis información detalla de los lugares a visitar.