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Queen Maeve Trail la mejor forma de disfrutar de las vistas de Knocknarea en el oeste de Irlanda

Queen Maeve Trail la mejor forma de disfrutar de las vistas de Knocknarea en el oeste de Irlanda

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En nuestro último viaje a Irlanda dedicamos un día a hacer un recorrido a pie por los alrededores de Sligo, una pequeña población situada al oeste de la isla esmeralda frente al Oceáno Atlántico. Allí llegamos una mañana de domingo desde Galway para realizar la queen Maeve trail un sendero habilitado unos meses atrás para subir a Knocknarea o Cnoc na Riabh . Cerca del mar, dónde todo son llanuras destaca esta pequeña montaña sobre la que existe una leyenda peculiar, se le supone el lugar dónde está enterrada la reina Maeve que da nombre al sendero.

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Maeve era una diosa reina celta muy valiente y decidida que gobernaba esas tierras de forma justa y pacífica pero capaz de entrar en combate si era necesario. Se relaciona con la belleza y la salud femenina, se podría decir que con la fertilidad pero es mucho más que eso, no es cuestión de tener hijos o no simplemente. A parte de ser una reina valiente y decidida era seguramente muy lista porque no pudo haber elegido mejor lugar para ser enterrada, en lo alto de una colina con vistas al oceáno. Que seáis seguidores de la mitologia celta o no, es quizá disfrutar de estos parajes a vista de pájaro la mejor excusa para hacer esta caminata.

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Knocknarea tiene unos 327 metros de altitud lo que hace que la subida no esa excesimente complicada si se lleva calzado adecuado y se tiene una mínima preparación física. Está bien señalizado desde el inicio y durante el camino cuenta con ayudas como escalones de madera llamados en inglés bog bridges para facilitar tanto el ascenso como el descenso. Además que permiten disfrutar del paisaje al poder hacer el camino con más calma. Apenas vimos turistas ese día, pero lo que si vimos gente local sobre todo familias que hacían parte del camino.

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El camino se divide en tres partes una subida entre campos con algún que otro animal pastando con un silencio que te concentra en mirar hacía el frente y hacía atrás para ver el terreno como se va reduciendo de tamaño y la bahía se muestra inmensa. Y cuando parece que ha terminado con el paisaje que empieza a ser más de bosque, es realmente cuando empieza el camino o la parte más complicada de esta ruta. Aquí se encuentra una señalización con el mapa y una pequeña explicación de la montaña y la ruta a seguir.

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No hay muchas más indicaciones pero no es nada dificil seguir el camino hacia la cima dondé está el montículo de piedras sobre el que descansa Maeve. Si la primera parte era hermosa por los vistas de abajo del mar, esta segunda lo es por las de alrededor con el bosque que atraviesa. Gracias a los bog bridges que van a apareciendo no se hace tan pesada la subida pero no hay que olvidar que si ha llovido pueden estar resbaladizos los escalones y las piedras que se pueden encontrar más allá. Y por último la tercera parte que lleva hasta la cima es un sendero más natural y bastante llano que ese día tenía charcos de lluvias anteriores que dificultan un poco el paso por humedecer el terreno. Por último hay que tener en cuenta que al no haber árboles ni casi vegetación en la cima, puede haber viento de hacer volar las cosas y de hacer sentir frío aunque haya sol.

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En la cima, a parte del montículo y piedras escampadas por doquier no hay nada más, no hay mesas ni sillas para picnic, más abajo si que hay alguna para comer aunque no parece haber prohibición alguna al respecto. Tampoco hay papeleras por lo que los restos de comidas que se hagan y otros residuos que se generen hay que llevarlos colina abajo. Lo que no se puede seguro es llevarse ni un piedra del lugar, al contrario, justamente la costumbre es traer una piedra o roca de otro lugar y dejarla allí antes del descenso a Sligo. La bajada se hace mucho más rápida que la subida por supuesto aunque os quedéis mirando el paisaje de frente. Hay un momento del camino en que se encuentra una foto panorámica dónde se explica cada parte de la vista, hay una playa, unos riscos,etc. Se trata de un paisaje muy completito y que vale la pena todo el esfuerzo realizado.

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Como llegar a Sligo

Para poder disfrutar de estas hermosas vistas y una jornada al aire libre hay que llegar a la población de Sligo al oeste de Irlanda. Está a más 200km de Dublín, a unos 140km de Galway o Derry en Irlanda del Norte. Existe estación de tren con servicios a/ desde Dublín que tardan unas 3 horas.

También cuenta con estación de bus con líneas que llevan a diferentes lugares del país incluso al aeropuerto de Dublín. En nuestro caso fuimos desde Galway en bus, en 2h30m con la línea 64 que lleva hasta Derry (Irlanda del Norte) de Bus Éireann por 20,90€ ida y vuelta que se pueden comprar en su web.

Una vez en Sligo, para llegar al inicio del camino hay tomar otro bus línea S2 enfrente de la estación de autobuses al lado de un supermercado. Pasa cada hora en fin de semana con horarios indicados en un post que marca la parada. El billete de ida y vuelta son 5€ comprado en el bus. En la web de Bus Éireann están tambien los horarios y se pueden comprar los billetes por 4,76€ ida y vuelta. Al conductor le teneís que indicar que vais a hacer el Queen Maeve Trail para que os deje cerca de la gasolinera dónde hay que cruzar la carretera para empezar el camino. En esa gasolinera hay un supermercado y baños aceptables. En la estación de autobuses también hay baños, wifi y una pequeña cantina para tomar y comer algo.

Para regresar volveís al mismo sitio dónde os dejó el bus para cogerlo de vuelta. No hay indicación de parada pero a nosotras el conductor del autobús nos vimos cuando iba en dirección a Strandhill que es dónde termina la línea y nos hizo subir para después ir a la estación al empezar el recorrido en el otro sentido.

Más Fotos

Knocknarea Queen Maeve Trail

Mapa

10 Propuestas para Conocer Belfast

10 Propuestas para Conocer Belfast

10 propuestas para conocer belfast
Belfast, la capital de Irlanda del Norte es la segunda ciudad de la isla de Irlanda, es tristemente conocida por ser uno de los escenarios del conflicto de Irlanda del Norte. Lo que se considera además uno de sus principales atractivos turísticos, los murales de Sandy Row o un tour en blackcab por las zonas del conflicto no deben faltar en una visita a la ciudad. Pero más allá de su triste pasado reciente, la ciudad ofrece muchos más lugares que conocer y actividades para realizar.

Belfast City Hall, Exposición Titanic
Belfast City Hall, Exposición Titanic

En primer lugar Belfast, ha sido siempre una ciudad próspera gracias a su pasado industrial, básicamente en las ramas aeronáutica y naval. Sobre todo en la construcción de barcos de sus astilleros Harland and Wolff salieron barcos como el Titanic. Este año se ha conmemorado el centenario de su entrega concretamente el 31 de mayo de 1911. Para celebrarlo se han realizado conferencias y exposiciones y para el próximo año también hay previstas más actividades ya que el 15 de abril se cumplen 100 años de su hundimiento. Esta previsto inaugurar para esas fechas un nuevo centro de visitantes con las ultimas tecnologías en los astilleros que fue construido. Esa zona se encuentra bastante alejada del centro.

War Memorial & Home Front Exhibition Belfast
War Memorial & Home Front Exhibition Belfast

Pero un hecho importante que marcó Belfast fue que la reina Victoria le otorgara el status de ciudad en 1888. Esto provocó una gran transformación urbanística y social. De esa época destaca la construcción de su ayuntamiento, el Belfast City Hall iniciada en 1898 y terminada en 1906. Ubicado en Donegall Square y construido en estilo neobarroco con una cúpula central al estilo de la catedral de Sant Paul en Londres. Su interior con sus salas y gran escalera no defraudan. De lunes a sábado se organizan visitas guiadas gratuitas en inglés para conocer la historia y su funcionamiento actual. No hay que perderse su jardín lleno de monumentos, en recuerdo a las víctimas de Belfast del Titanic y de las guerras mundiales.

Belfast City Hall
Interior Belfast City Hall

Otra señal de la influencia de la reina Victoria, el torre del reloj dedicada al que era su esposo, el Albert Clock Memorial uno de los iconos de la ciudad. Construido en estilo neogótico en 1865 en Victoria Street cerca del rio Lagan.

St Anne Cathedral, Belfast
St Anne Cathedral, Belfast

En concreto de la segunda guerra mundial, se puede visitar cerca de la Catedral de St Ann, el Northern Ireland War Memorial en Talbot Street. Con entrada gratuita hace un repaso a los hechos históricos más importantes ocurridos en la ciudad durante ese periodo, bombardeos, la vida en el frente y en la ciudad. El lugar es además un importante lugar de archivo y documentación donde acudir en búsqueda de información.

BelfastAunque para conocer el pasado de la ciudad, una buena manera es pasear por centro histórico con una de las visitas guiadas que salen de la oficina de turismo en Donegall Place, 47. Entre ellos el Historic Belfast Walking Tour que se realiza los fines de semana a las 2 de la tarde durante una hora y media en inglés por 6 libras.

Ulster Museum, Belfast
Ulster Museum, Belfast

Otra manera de descubrir el pasado de la ciudad es el Ulster Museum, historia, arte y ciencia con entrada gratuita. Dentro de uno de los lugares imprescindibles de visitar en Belfast, los Botanic Gardens. Gran parque de la ciudad con toda clase de plantas y arboles con dos grandes invernaderos, The Tropical Ravine y The Palm House. Con horario más restringido que el parque, pero igualmente con entrada gratuita.

The Palm House, Botanic Gardens, Belfast
The Palm House, Botanic Gardens, Belfast

Al pasear por los Botanic Gardens no debéis perderos, las facultades de la Queen’s University en la misma zona, como el edificio en piedra escocesa de la escuela de Música. Por supuesto Belfast es también un fantástico lugar para ir de compras, existen muchas calles y centros comerciales. Como Victoria Square a punto de cumplir su primer año, en cuatro plantas reúne tiendas y restaurantes y desde su terraza se puede hacer una panorámica de la ciudad. .belfast ciudad de compras 640 Si se dispone de tiempo, es recomendable hacer una excursión al Giant’s Causeway. Maravilla natural en la costa de Antrim, patrimonio de la humanidad por la Unesco. Se trata de la tercera atracción de este tipo más visitada del mundo. Erupciones volcánicas han dado forma a piedras octogonales dando forma a lo que parece ser un camino que se adentra en el mar lo que ha dado lugar a muchas leyendas. Cerca de allí se encuentra el Carrick-a-rede, puente de cuerda tendido entre dos peñones sobre el mar que se puede cruzar por 5 libras. Aunque otra manera de terminar la excursión con un poco menos de riesgo, seria con una visita al Old Bushmills Distillery, se trata de la destilería de whisky con licencia más antigua que sigue en funcionamiento. Se ofrecen visitas guiadas para conocer su historia y el proceso de elaboración o simplemente hacer una parada en su tienda y adquirir unas botellas de su peculiar whisky.

Giant's Causeway
Giant’s Causeway Calzada del Gigante

Como llegar

La ciudad cuenta con dos aeropuertos, Belfast City Airport y Belfast Internacional Airport. La mayoría de vuelos llegan al aeropuerto internacional y ambos tienen un servicio de bus hasta Great Victoria Station. Al ser Belfast parte del Reino Unido existe control de documentación, si bien con el DNI en vigor es suficiente a la llegada.

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Aeropuerto Internacional de Belfast

Otra opción es llegar desde Dublín en tren, el trayecto dura 2 horas aproximadamente con un coste de 20€. Existen varias frecuencias al día desde la estación Dublin Conolly hasta Belfast Central. Contrariamente, que en los aeropuertos, aunque se trate de países diferentes no existe control de pasaportes.

Más información
Página en inglés de Turismo de Belfast (existe un pdf con información en español)
Belfast Internacional Airport Aeropuerto Internacional de Belfast

Este post fue publicado originalmente en el antiguo Blog de Tourist Eye en noviembre de 2011, al no ser accesible en esa ubicación hemos dedicido recuperar el texto y añadirlo al blog.

Belfast, ciudad de compras

Belfast, ciudad de compras

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Volvemos de nuevo a hablar de Belfast en el blog, todavia nos quedan cosas en el tintero de nuestro viaje que próximamente hará un año. Además de los Botanic Gardens, el museo del Ulster y el Northern Ireland War Memorial, por no hablar del Titanic que este 2012 es su año, hay otra muy buena razón para visitar Belfast.

Pues bien, Belfast es aunque no lo parezca una paraíso para los amantes de las compras. La ciudad británica cuenta con varios centros comerciales y calles con pequeñas tiendas que la hacen perfecta para realizar todo tipo de compras. No es por casualidad, Belfast ha sido y sigue siendo una ciudad próspera, no hay más que ver sus edificios de magnifica arquitectura.

Pero la razón más importante es el impulso que se le ha dado en los últimos años para revitalizar el centro de la ciudad. La inseguridad existe debido al conflicto del Ulster hizo perder mucha población y vida a la ciudad. Con ese objetivo se hicieron políticas en ese sentido para favorecer el comercio y traer vida esa parte de la ciudad.

Empezando cerca del Belfast City Hall en Donegall Square donde esta también la oficina de Turismo ya se pueden gran cantidad de tiendas, allí compré la tarjeta del móvil. Otra calle es Castle Pl y Royal Avenue donde hay muchos edificios de piedra roja escocesa ocupados por tiendas. Destaca un supermercado Tesco en ocupando el lugar de un banco.

Además de pasear por sus calles, también hay dos centros comerciales Castle Court en Royal Avenue y Victoria Square. En Castle Court hay tiendas de ropa, cafeterías, lo típico de un centro comercial medio. Entré no recuerdo para que, pero salí con dos limas de uñas, un bote de crema de manos y un bote con liquido para cutillas.

Tengo que decir que mi uso de cosméticos es muy limitado pero a la entrada me enganchó la vendedora y se me puso a sacarme brillo a las uñas con una de la limas, es una cuadrada con 4 caras, 2 de lima y las otras dos una verde y la otra blanca que te pasas tres veces y te quedan como un poco como si te hubieras echado esmalte de uñas para brillo.

Por mucho que le dijera que no tenia sitio para llevarme el paquete, es que abultaba un poco, me decía que va no seas tonta, que eso no lo tiene nadie en Mallorca y que sale muy bien de precio. A la vez que me lo iba rebajando de 30 libras que costaba me lo dejo por 20 libras y me dio repuesto para la caras de la lima cuadrada además de otra lima negra. Así que me lo lleve, regalé la crema de manos a una amiga y cuando me acuerdo me doy con la lima cuadrada.

Giant's Causeway, Victoria Street Shopping Center, Belfast

El otro centro comercial es Victoria Square próximo al río Lagan. Es bastante nuevo abrió sus puertas en 2008 y destaca su cúpula de cristal. también podéis encontrar tiendas y restaurantes de todo tipo. Varias veces que pase por ahi estaban haciendo una reproducción del Giant’s Causeway en arena. El resultado final fue bastante bueno.

Para terminar no hay que olvidar que las calles de alrededor también están llenas de tiendas. En una tienda de fotografía fui a buscar una tarjeta para la cámara porque ya había llenado la memoria pero de ese tipo ya no encontré y grabé las que había en CD y vacié la tarjeta para poder hacer más fotos que aun me quedaban cosas para ver.

Porque me pilló al final del viaje pero unas buenas compras de ropa hubiera podido hacer aun así compré medias y calcetines que me han dado un buen servicio.

Así que si visitáis Belfast dejad espacio en el equipaje para hacer unas buenas compras que siempre vienen bien.

Hasta la próxima.

La Calzada del gigante Finn

La Calzada del gigante Finn

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Después de subir en el post anterior a los acantilados de Dover, nos vamos a la vecina isla esmeralda para disfrutar de su costa norte donde se encuentra la Calzada del Gigante o Giant’s Causeway en Irlanda del Norte que visité en mi viaje a Irlanda en abril de 2011.


La Calzada del Gigante es un monumento natural de gran belleza enclavado en la preciosa costa de Antrim. Es un conjunto de rocas de basalto de forma octogonal que forma una calzada y otras formaciones fruto de erupciones volcánicas hace 60 millones de años. Desde 1961 es propiedad de National Trust que se encarga de velar por la conservación del lugar igual que hace con los Acantilados de Dover como comenté en el post anterior. Y en el 1986 la UNESCO la declaró Patrimonio de la Humanidad.

Empezó a ser visitada como “atracción turística” en el siglo XVII pero más masivamente en los siglos XVIII y XIX atraídos también por la leyenda asociada al lugar y de donde viene su nombre Giant’s Causeway.

Que seria de lugares como este sin una leyenda sobre su origen para darle un cierto aire de misterio como la leyenda del Salto del Gitano en Monfragüe. Pues en Irlanda del Norte el protagonista es un gigante por supuesto, llamado según los ingleses Finn MacCool y los irlandeses Finn Mac Cumaill. El gigante Finn era muy guerrero y le declaró la guerra a un gigante que vivía en Escocia llamado Benandonner al que no habia visto jamás.

Las costas de Irlanda del Norte están muy próximas a Escocia y siempre ha habido intercambios culturales y comerciales entre las dos zonas. Pues al gigante Finn se le ocurrió construir una calzada con piedras enormes para llegar hasta Escocia y retar al escocés. Pues dicho y hecho construyó la calzada y se plantó en Escocia todo decidido a derrotar a Benandonner.

Cuando Finn vió a Bennandonner que era todavía más gigante que él, se asustó tanto que se volvió corriendo a Irlanda. Llega a su casa muy asustado y le pide a su mujer Oonagh que le esconda y entonces ella lo visto de bebé y lo puso en una cuna enorme. En eso se presenta Benandonner a pedirle explicaciones y darle una buena tunda y al ver a Finn convertido en bebé se asusta al pensar en el tamaño del padre de la criatura.

Y termina huyendo y destruyendo la calzada para evitar que le persigan. Verdad o no en la isla escocesa de Staffa existe una cueva llamada Fingal con estructuras parecidas a las irlandesas. También algo que que parece reforzar la leyenda es una piedra grande en forma de bota que sobresale sobre la Calzada.

Carrick-a-rede

A visitar la zona hay que tomar ciertas precauciones, primero por ser un lugar de gran interés natural y conviene preservar y segundo por estar en contacto directo con el mar con vientos fuertes que en las zonas más cercanas por contacto con el agua pueden estar deslizantes.

No hay que olvidar que en frente de estas cosas se hundió un barco de la Armada española en 1588 llamado Girona que fue encontrado en 1967. En el Museo del Ulster en Belfast, se puede ver parte de los objetos de la tripulación que iba en el barco y también comer en la cafetería del mismo nombre que la ciudad catalana.

Volviendo a la calzada, la mejor manera de visitarla es con el sendero Causeway Coastal Path que llega hasta Carrick-a-rede, donde esta el puente colgante de cuerda que se puede cruzar si no tenéis vértigo por 5,60 libras (6,40€). Si no se puede disfrutar de las vistas que son impresionantes.

Dunluce Castle

La mejor manera de llegar a la Calzada del Gigante es la Causeway Coastal Route que permite ver toda la costa y llegar también por carretera al Carrick-a-rede. Una parada recomendable es el Dunluce Castle, las ruinas de un castillo medieval destruido por una tormenta entre Portballintrae y Portrush cuya imagen fue utilizada en el interior del álbum Houses of Holy de Led Zeppelin cuya portada es un foto de la propia calzada del gigante según la Wikipedia.

Con las ruinas del Castillo de Dunluce terminamos el recorrido por la Calzada del Gigante y la costa de Antrim.

Hasta la próxima.

Postamigo

Giant´s causeway road, coast, calzada del gigante – Mi Baúl de Blogs

Belfast y el Titanic

Belfast y el Titanic

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Después del especial de Londres, esta semana hablaremos de barcos.

Este martes 31 se celebran los 100 años de la botadura de un barco legendario el Titanic,en la ultima ciudad que he visitado, Belfast.

Desde el 31 de marzo y hasta este martes se han estado celebrando diversos actos para conmemorar esa efeméride de la conmemoración del 99 aniversario del hundimiento, el 15 de abril durante mi viaje en los jardines del Belfast City Council donde hay un memorial a tal efecto para las victimas tanto de tripulación como pasajeros de la ciudad.

En esos mismo jardines había una exposición fotográfica sobre su construcción que se hizo en los astilleros de Harland and Wolff. En el puerto se pueden ver las gruas de esa compañia con sus iniciales H&W que bien podrian significar Hello and Welcome, Hola y Bienvenido según me dijo el guia del paseo que hice por Belfast.

Pero el lugar donde se hizo su botadura es el Titanic Dock and Pump House, en el Titanic Quarter bastante alejado del centro, donde están preparando un nuevo museo interactivo para abril de 2012 cuando se cumpla el centenario del hundimiento. Desde allí se puede ver la terminal de pasajeros de la White Star Line la naviera del Titanic aunque nunca llegó a zarpar desde allí porque lo hizo después de Southampton en Inglaterra donde salió el 10 de abril de 1912 para acabar bajo las aguas de la isla de Terranova.

Ahi lo dejamos tranquilo, en el próximo post seguiremos hablando de barcos, volveremos a Londres a ver mi museo favorito, el National Maritime Museum.

Hasta la próxima.