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Lo que Descubrí de los Diamantes en el Diamant Museum de Brujas

Lo que Descubrí de los Diamantes en el Diamant Museum de Brujas

 

“Men grow cold as girls grow old
And we all lose our charms in the end
But square-cut or pear-shaped
These rocks don’t lose their shape
Diamonds are a girl’s best friend”

 

Canal de Brujas

Los hombres se vuelven fríos como las mujeres viejas y todos perdemos nuestro encanto al final. Pero de corte cuadrado o con forma de pera, esas piedras nunca pierden su forma. Los diamantes son los mejores amigos de una chica“. Eso cantaba Marilyn Monroe y desde luego para ella lo eran. En mi caso no es un joya que me entusiasme, prefiero el ámbar sin dudarlo, pero claro un diamante es un diamante. Y no tengo la misma opinión de ellos desde que estuve en Brujas en 2011 e hice un parada en el Diamant Museum. Teniendo en cuenta que en la ciudad hay un museo dedicado al chocolate, no sé como acabé ahí. Ahora que recuerdo no lo encontré, pero si bombones para comprar.

Los diamantes no serán mis joyas favoritas pero reconozco que son realmente interesantes. El diamante es un compuesto de carbono y cristal y el mineral más duro que se conoce. Sólo se puede rayar con otro diamante. Eso hace que se utilice no solo en joyería, si no también en maquinaria y herramientas. Pero desde luego como más lo conocemos como joya.

Y si alguien me hubiera preguntado cuál fue el primer continente donde se encontraron, hubiera respondido totalmente convencida que de África. En África hay minas de diamantes desde luego sobre todo en Sudáfrica si pero donde los europeos los encontraron y empezaron a extraerlos fue en Asia concretamente en la India. Los indios llevan más de 3000 años utilizándolos en ceremonias religiosas. De ahí se pasó a extraerlos de Sudáfrica y Brasil entre otros países.

Otro idea preconcebida que tenía, los brillantes son diamantes falsos. Pues no exactamente, brillante es el nombre que recibe el tipo de corte para destacar el brillo que se le hace a una piedra preciosa que puede ser perfectamente un diamante. Eso si se trata del corte más habitual al que se somete el diamante en bruto para convertilo en una joya o parte de. Este proceso se realiza en Europa desde el siglo XIV, en la India preferían no tocarlos y usarlos en su forma natural. Y aquí es donde entra en juego este museo, Brujas fue el primer lugar de Europa en comercializar y tallar diamantes, por tanto tiene mucho que decir en esta materia.

museo dimante brujas

Y lo más importante a diferencia de otras casas de diamantes que son fabricas – tienda con exposición, aquí estamos frente a un museo propiamente dicho. Un lugar dedicado a los diamantes de todo tipo, su historia, desarrollo y usos abierto desde 1999. A parte de la exposición permanente, se pueden ver exposiciones temporales y cada día al menos los fines de semana durante todo el año se puede ver un pulido de diamante en directo. Es una actividad con aforo limitado por lo que hay que llegar con algo de antelación, yo no lo sabía y me perdí esa parte. Pero la exposición por si sola ya es bastante interesante.

Para horarios y como llegar podéis echar un vistazo a su página web en inglés. En la página principal comenta algo de un ticket combinado de billete de tren más entrada al Choco-story de Brujas, en la web de Trenes de Bélgica es algo que ya no aparece así. Lo que si aparece es una promoción que ofrece un descuento de 1€ en la entrada presentando los billetes de tren en el museo. Eso debió ser una promoción puntal desde 11,50€, porque actualmente un billete de tren de ida y vuelta en fin de semana de Bruselas a Brujas sale por 15,20€ comprado en internet. La compañía de trenes de Bélgica saca de vez en cuando promociones interesantes como esa, así que vale la pena echar un vistazo de vez en cuando.

Tuliptrip: Medio día en Gante

Tuliptrip: Medio día en Gante

tuliptrip medio dia en gante 640

Durante el Tuliptrip aprovechamos para hacer una nueva incursión en Bélgica y más concretamente en la región Flandes. Ya en diciembre pasamos un día en Brujas y esta vez de camino a comprar chocolate, hemos hecho parada en Gante.

Gante, Ghent o Gent es más pequeño que Brujas pero no deja de tener su encanto. No tiene quizá la fama de Brujas y eso se traduce en menos turistas y las calles menos abarrotadas. Pero aun si se veía gente por las calles paseando, aunque era un jueves festivo en el país. Y no un festivo cualquiera, aunque en España hace años que se dejó de celebrar como festivo en jueves al menos.

Hay un refrán castellano, que no sé si debe tener equivalente en flamenco que recuerda justamente eso: Hay tres jueves que relucen más que el sol: Jueves Santo, Corpus Christi y el de ese día, el de la Ascensión. Como el grueso de las celebraciones estaban en Brujas, resultó el día perfecto para visitar Gante. Además por los trenes tenían tarifas especiales como de fin de semana y el billete costaba ida y vuelta 9,40€ por persona a Gent-Sint-Pieters.

Al llegar a la estación hay tomar el tranvía 1 al centro. Esta la zona de la estación en obras y hay que andar un poco para llegar a la parada. Allí se pueden adquirir los billetes de la máquina. Hay diferentes opciones de billetes, incluso un ticket de 1 día por 5€. Una de las paradas para bajar al centro es Korenmarkt.

En la plaza hay 2 iglesias, una es catedral St. Baaf y la otra Sint- Niklaaskerk, la iglesia de San Nicolás. Las dos tienen entrada gratuita y en Niklaaskerk no hay indicación de que no se pueda hacer fotos. Algo interesante que tiene las iglesias belgas son las vidrieras de colores y santos con nombres poco latinos, como Baaf y en Bruselas por ejemplo santa Gudula en la catedral.

Gante

En Gante, igual que en Brujas hay canales y cuenta con barcazas para navegar por ellos. Si no recuerdo mal costaba unos 6€ el paseo pero es una actividad que no hicimos. A parte de las iglesias, la mayoría de lugares a visitar son de pago. Como el museo del diseño que se podía ver un poco la entrada en una de las callejuelas o el castillo de Gravensteen.

Al lado de Gravensteen hay una plaza bastante curiosa. En esa plaza es posible saber cuando nace un bebé en la ciudad ya que las farolas están conectadas con el hospital infantil y estas preparadas para parpadear en ese momento. No se dió el caso porque como era de día las farolas estaban apagadas y estas cosas suelen ocurrir de madrugada.

Así que nos quedamos con las ganas por que a las 4 de la tarde nos fuimos a Brujas. Es una excursión que se suele hacer conjunta Brujas – Gante pero también es muy recomendable hacerla por separado. Si la hacéis en tren, en teoría, hay que pedir 2 billetes, a Brujas vía Gante para la ida y a Bruselas para la vuelta. Sale según hice las cuentas por unos 25-30€ por persona pero si es un día festivo como este caso vale la pena comprar dos billetes ida y vuelta ya que tiene tarifa especial.

Así nos salió Bruselas Gante 9,40€ y Gante Brujas 7,90€, para dos personas nos ahorramos más de 20€. Se pueden comprar por Internet y en las estaciones. Sobra decir que la vuelta se puede hacer directa Brujas Bruselas, cuando pase el revisor se la muestra el billete que corresponda y ya esta, no hay que complicarse la vida. Podéis ver los diferentes precios y horarios en la web rail.be

Hasta la próxima.

Un paseo por el Atomium

Un paseo por el Atomium

atomium bruselas 640

En el post anterior conocimos algún secreto y como visitar la Torre Eiffel en París, y hoy lo haremos de otro símbolo surgido también de otra exposición universal. Pues bien, uno de los símbolos de Bruselas, el Atomium también fue creado con motivo de una exposición universal.

Mucho más pequeña que la torre Eiffel, mide solo 103 metros fue construida en 1958 para ser parte solamente parte de la exposición universal ese año en la capital belga. Realizado en acero y aluminio esta formado por 9 esferas que muestra la estructura molecular del hierro ampliada millones de veces como si la viéramos en un microscopio.

La física y yo nunca nos hemos llevado nada bien, pero un simple átomo desde luego no es, la Wikipedia lo define como un cristal de hierro, pero es una combinación extraña eso para mi. No tiene quizá una historia con cierto misterio como la torre francesa pero si tenemos en cuenta el contexto histórico en que se construyó le da un significado especial.

La exposición universal de 1958 se celebró en plena guerra fría y después de la segunda guerra mundial donde se habían utilizado armas nucleares. Se trataba pues de simbolizar que se podía usar la energía nuclear con fines pacíficos.

Al contrario de la Torre Eiffel que no tiene apenas estructura interior, el Atomium aunque no lo parezca, se puede recorrer por dentro. 5 de sus 9 esferas están abiertas al público y se pueden ver exposiciones, hacer compras o comer en su restaurante.

Y no solo eso las conexiones entre las esferas son escaleras mecánicas que permiten trasladarse con rapidez de una a otra. Mucha gente piensa que solo se puede ver por fuera, yo también lo pensé.

Al día siguiente de haber ido, durante el viaje a Bruselas cuando fui a visitar el Parlamento Europeo que hay una parte de la exposición dedicada a contexto histórico de la unión europea por décadas y por supuesto sale el Atomium.

Pero aunque me olvidara de ver su interior, verlo por fuera tuvo su encanto su encanto, no solo por la iluminación navideña porque fui por la tarde en pleno mes de diciembre, si no por el trayecto que hice para llegar.

El Atomium no esta en el centro, está un poco alejado y la recomendación principal es llegar en metro con linea 6 (azul) y bajar en la estación de Heysel/ Heizel. Pero en mi caso, no tenia buena conexión con esa linea. Pero como vi en el mapa que había otra linea, 7 (amarilla) en este caso de tranvía que tenia también parada en la misma estación y solo tenia que cambiar desde la linea 3 en dirección Esplanade.

Se puede hacer en varias estaciones desde Van Praet a De Wand, aunque hay planos en los que estas estaciones aparecen sin nombre.

Grafitis entre estaciones de metro, Bruselas

A parte de que era la mejor conexión con De Brouckère a la ida y después a la vuelta con Anneessens, tiene una pequeña sorpresa. Por el centro de Bruselas hay paredes pintadas con motivos de cómic, se puede encontrar a Tintín y otros personajes.

Pues entre las estaciones de la linea 7, Centenaire y De Wand las paredes están también llenas de pinturas, no con motivos de cómic, sino graffitis de inspiración igual más japonesa pero con unos colores muy llamativos. Como el tranvía no es subterráneo al menos en esa parte pueden verse bastante bien, que si fuerais con el metro no lo verías.

Con los grafitis belgas terminamos con este pequeño paseo por el Atomium que si tenéis oportunidad de verlo por dentro puede ser muy interesante. Lo dejo apuntado para el próximo viaje.

Hasta la próxima.

Un día en Brujas

Un día en Brujas

un dia en brujas 640


Hoy hace una semana a exacta de mi visita a Brujas, una de las ciudades más visitadas de Bélgica a razón de la cantidad de gente que se podía ver en la plaza de Markt y alrededores. Esta a 88 km de Bruselas y en teoría el trayecto en tren desde la estación de Midi debería durar una hora.

En mi caso me encontré que ese sábado estaban haciendo obras y el tren llegó con 12 minutos de retraso y tardó cerca de una hora y media en llegar a la estación de Brugge. El billete me costó 9,90€ ida y vuelta porque se trata de un shopping ticket, que es un billete promocional antes de navidades para justamente ir a hacer compras los fines de semana.

Lo compré en la web de información de los trenes de Bélgica donde también se pueden consultar horarios igual que desde la app Betrains que comentamos en 5 aplicaciones sobre trenes.

Esa mañana tras comprobar los horarios de los trenes con la app, me fui a la estación de Midi y entré por un corredor secundario que tiene acceso más directo a los andenes ya que tenia mi billete que habían enviado por email al hacer la compra. El tren a parte del retraso, iba muy lleno, no me pude sentar y me tocó hacer todo el trayecto de pie.

Al llegar a la estación hay que coger un bus para llegar al centro histórico lo que seria la zona de Markt que seria el equivalente a la Grand Place de Bruselas.El bus cuesta 1,20€ si lo compras en las oficinas que hay fuera de la estación .A la vuelta comprado en el bus, cuesta 2€ y en la misma parada de Markt pasan los buses que van a la estación. De ida son dos o tres paradas, pero para volver a la estación hace más vuelta y volver a pie se complica un poco.

Me dio la impresión que esta era más grande porque no es peatonal y estaba llena de gente. Ese día estaba muy animada con una banda de música tocando en una parte y un coro cantando villancicos. También había algunos puestos, un belén como en la grand Place y el monumento que lo acredita como patrimonio de la humanidad desde 2002. Entre los edificios destaca Belfort que es un campanario del siglo XIII que pagando 8€ puedes subir sus 366 escalones y ver supongo una panorámica de la ciudad.

Una de las cosas que llaman la atención en Brujas es que hay que pagar por todo, incluso por ir al baño. En el mismo complejo de Belfort cuesta 0,30€ usar el baño, eso si están regentados por una señora muy simpática que habla 5 idiomas que si hay cola se pasa rápido. Una alternativa es la hamburguesería Quick en Markt pero aunque hayas comido en el restaurante son 0,40€. Otro detalle curioso es que las indicaciones de lugares eran de hoteles, no de lugares de interés para visitar.

Uno de los lugares que más me gustó es la plaza de Burg próxima a Markt aunque para llegar di antes una buena vuelta por los calles de los alrededores y vi los muchos canales y puentes. De hecho el nombre de la ciudad deriva de la palabra flamenca Brug que significa puente, por lo que no tiene nada que ver con hechizos y escobas voladoras. Volviendo a la plaza de Burg es parecida a la de Markt pero más pequeña donde entre otros edificios esta el ayuntamiento de la ciudad que destaca por su color blanco y partes doradas.

Buscando el museo del Diamante, paseé un poco más por las calles de la pintoresca ciudad y encontré porque me equivoque de camino, el Koningin Astridpark, un parque con una iglesia, un quiosco de conciertos de música y un chorro de agua. Mi flamenco no es muy allá pero me pareció entender que se trataba del parque de la reina Astrid. Pues si efectivamente, nacida en Suecia, era la madre del actual rey de Bélgica y murió en Suiza en 1935 en un accidente de coche.

Astridpark, Brujas

Después encontré el Diamantmuseum y la exposición sobre la historia y como se preparan los diamantes. La entrada cuesta 7€ y si llega antes de las 12 de la mañana se puede ver una demostración de pulido de diamantes a las 12:15. Brujas en la edad media era la capital de los diamantes, actualmente ese titulo lo ostenta Amberes. La exposición esta bastante interesante, porque resulta curioso descubrir que uno de los primeros lugares donde se extrajeron fueron la India y Brasil y que existen 6 maneras de tallar los diamantes.

Otro museo que puede ser interesante visitar es el Groeningemuseum. Se trata de un museo de arte flamenco, de Flandes y la entrada cuesta 8€ como el día anterior había visto arte flamenco en el museo de arte e historia en el parque Cinquatenaire me paseé por los jardines de los alrededores, que una capilla, un puente como no que lleva a una casita donde un pintor actual tiene su taller su galería.

Lo que también me llamo la atención fue que había una estatua de Juan Luis Vives. Recuerdo haber tenido libros en el colegio de esa editorial y actualmente una red de universidades lleva ese nombre. Pues se trata de un humanista y pedagogo valenciano de origen judío del siglo XVI que falleció en Brujas.

Alrededores Museo Groeninge Museum, Brujas

Después de pasear por los jardines de Groeningemuseum, busqué la manera de volver a la estación porque ya se había hecho tarde, a las 5 ya es de noche y me fui a Markt de nuevo. La plaza iluminada fue lo ultimo que vi antes de ir a la estación y coger el tren de vuelta a Bruselas.

Y con esto terminamos las crónicas de Bélgica del viaje de la semana pasada, la próxima semana seguiremos con más historias.

Más info del viaje
Lista de lugares visitados de Brujas en Foursquare

Hasta la próxima.