Etiqueta: lugares para visitar en Dublín

National Leprechaun Museum, donde sentirse duende por un día en Dublín

National Leprechaun Museum, donde sentirse duende por un día en Dublín

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Empezamos 2014 a punto de recibir a los Reyes Magos recordando un lugar con cierta magia donde ellos no existen pero otros seres ocupan su sitio pero no para llevar regalos a los niños precisamente. En Irlanda a donde nos referimos no tienen reyes magos por supuesto, pero si unos seres especiales, unos pequeños duendes que junto con hadas tienen fama de esconder tesoros pero sobre todo de hacer travesuras a pequeños y grandes. En mi casa cuando las cosas aparecen y/o desparecen y no sabes muy bien porqué, decimos que es cosa de brujas, pues en Irlanda lo atribuyen a las hadas o a los Leprechauns. Se trata de seres anteriores a la mitología celta, de pequeño tamaño y ellos por supuesto vestidos de verde. Su nombre representa al oficio que desempeñan, hacer zapatos justamente para las hadas y se les supone que son muy ricos, viven eternamente y reírse de los mortales sobre todo si son muy ambiciosos. De ellos existen todo tipo de cuentos y leyendas que han llegado a nuestros días por tradición oral y más recientemente gracias al cine, sobre todo en películas de terror made in usa.

National Leprechaun Museum, Dublin

Para los que nos guste el cine de terror, hay una manera muy interesante de descubrir sus historias y leyendas en Dublín, el National Leprechaun Museum. Lugar que de museo convencional tiene poco y esta pensado para niños y sobre todo no tan niños vivan un poco la experiencia de estar en el mundo mágico de los leprechaun. Cuando estuve en Dublín en abril de 2011 puede disfrutar de una visita diurna semiguiada como una pequeña introducción de este mundo especial. Vas pasando por diferentes salas en algunas te explican, otras no vas simplemente a tu rollo aunque se entra en grupo. Se juega mucho con el color, las ilusiones ópticas y el tamaño de los objetos. Sobre todo en la primera sala después de cruzar al “otro lado” con muebles gigantescos para que te notes pequeño donde te dejan unos minutos para que te hagas foto sin problemas. Para esta visita es recomendable un cierto nivel de inglés, porque los paneles y las explicaciones de los guías se hacen en la lengua de Shakespeare. Y aunque lo parezca no es del todo una visita indicada para niños, hay ciertas explicaciones que no deberían oír, hay historias un poco picantes que los padres tienen que ver como se les explica.

National Leprechaun Museum, Dublin

El museo abre todos los días de 10 a 18:30 para las visitas diurnas (daytime tours) y los viernes y sábados por la tarde a las 19:30 y 20:00 para los tours nocturnos (night time tours). Para llegar es muy fácil, hay una parada de tranvía LUAS llamada Jervis como la calle un poco antes de llegar al museo. Para haceros una idea mayor sobre los Leprechauns, ver precios de entradas e incluso comprarlas online podeís hacerlo en la página web del National Lepreachaun Museum.

St Stephen’s Green en Dublín, un paseo por la historia de Irlanda

St Stephen’s Green en Dublín, un paseo por la historia de Irlanda

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Ya estamos en otoño pero al menos desde donde escribo no lo parece, aquí seguimos con calor de verano y la verdad no me importaría estar en el rincón protagonista de este post, en que se debe estar mucho más fresquito. Lo mejor para el calor son los lugares con césped, y que mejor que un parque para eso como este de St Stephen’s Green en Dublín. Es sin duda el parque más conocido de la capital irlandesa al otro lado del río Liffey. Está situado al final de la calle comercial de Grafton Street pasando a Molly Malone.

Son solo 9 hectáreas que hasta 1663 era un lugar que solo disfrutaban las ovejas irlandesas y otros animales pero el ayuntamiento decidió vender las tierras que rodeaban el parque. Se construyó un muro y la zona empezó a llenarse de casas de la alta sociedad. En 1814 cambiaron el muro por una reja y los vecinos de la zona solo apropiaron para visitarlo solo ellos. Hasta que en 1877 el propio Arthur Guinness hizo campaña para que se reabriera al público y pagó una serie de reformas para dejar el parque tal como está hoy en día.

St Stephen's Green, Dublin

Años antes cuando la reina Victoria de Inglaterra perdió a su querido marido Alberto y estaba tan triste que pidió a los dublineses que cambiaran el nombre del parque por el de Albert Green en homenaje a su difunto esposo y poner un busto suyo. Los dublineses se indignaron y dijeron que ni hablar que el parque se quedaba como estaba y la reina se enfadó tanto que no volvió a pisar el país.

De hecho hasta que la reina Isabel II visitó la isla en 2011, ningún otro monarca británico había vuelto. Ya empezaba haber en ese momento ciertos roces camino de la independencia irlandesa en 1922. En 1916 hubo un episodio destacado con un enfrentamiento entre el ejercito británico y la milicia irlandesa en el propio parque, lo curioso de ese hecho es que hicieron una tregua para que el cuidador del parque fuera a alimentar a los patos del estanque del parque.

Famine Victims Memorial, Dublin

Digo estanque por que justamente se llama Duckpond, que literalmente significa estanque de patos. El agua del estanque proviene del canal de Portobello, pero no es lo único que se puede ver en el parque. Cuando lo visité en primavera de 2011, había muchos tulipanes cerca de la fuente principal. Irlanda y Reino Unido son también grandes productores de tulipanes según pude ver el Amsterdam Tulip Museum. Y una serie de estatuas como un memorial a la gran hambruna de Irlanda, ocurrida entre 1845 y 1852, la segunda de las tres hambrunas que tuvieron lugar en la isla esmeralda.

Eso fue lo primero que vi en el parque porque fue el final de una visita guiada a pie por Dublín. La gran hambruna o Hambruna irlandesa de la patata provocada justamente por una mala cosecha continuada de ese producto. De patatas se alimentaban la mayoría de irlandeses bajo el dominio británico para los que estaba reservado el trigo cultivado en Irlanda. Aquel hecho marcó la historia de Irlanda que perdió un cuarto de su población entre victimas y emigrantes a Reino Unido y EEUU. Tres figuras raquíticas recuerdan ese hecho tan trágico de la historia irlandesa.

Hay muchas más estatuas relacionadas con la historia irlandesa por lo que vale la pena visitar este parque. Para llegar más fácilmente podéis usar la linea verde del tranvía Luas que finaliza en el propio parque.

Que ver en Dublin Castle sin entrar en el castillo

Que ver en Dublin Castle sin entrar en el castillo

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El año pasado cuando visite Dublín fui varias veces a visitar Dublin Castle pero no hubo manera de entrar dentro de lo que seria el castillo. Esta abierto al público y para visitarlo hay que hacerlo con las visitas guiadas a ciertas horas del día y no hubo coincidencia, lamentablemente. Pero aun si no me quedé sin ver cosas interesantes.

Dublin Castle es un complejo que abarca mucho más que el castillo de hecho ocupa 44000 hectáreas junto a mas edificios. La zona esta en uso de principios del siglo XIII, desde 1204 para ser exactos por lo que ha sido testigo de la historia y evolución de la ciudad. En ese complejo están incluidos edificios gubernamentales, museos y capillas entre otros, por lo que si no se entra en el castillo hay cosas para ver de todas maneras

Dublin Castle

En el primer intento de visita, pude visitar la Capilla Real, The Chapel Royal de estilo neogótico. Destaca su galería en madera y los escudos de armas en su reducido tamaño. La entrada es gratuita y se puede visitar de lunes a sábado de 10 a 16h y los domingos y festivos de las 12 a las 16:45h. Como esta permitido hacer fotografías y vídeos aprovechamos para grabar este pequeño vídeo.

Después de visitar la capilla, entramos en el Revenue Museum, el museo de los impuestos que ya comentamos en otro posts. Se encuentra situado en lo que era la cripta de la Capilla Real. También tiene entrada gratuita y esta abierto de lunes a viernes de 10 a 16h. A parte de conocer la historia de impuestos y tasas, se pueden ver algunos objetos curiosos para explicar impuestos importantes como el value added tax que viene a ser el IVA.

Garda Memorial Garden, Dublin

Otro lugar que visitamos fue el Garda Memorial Garden enfrente de la Coach House. Se trata de uno pequeño jardín con algunas estatuas y plantas alrededor de un circulo de césped. Al fondo la Coach House esta disponible para realizar eventos en su interior y jardín interior. Garda es el nombre con el que se conoce a la policia. A parte del jardín, dentro del complejo existe un museo de dedicado al cuerpo de seguridad, Garda Museum. Tiene entrada gratuita y se puede visitar de lunes a viernes de 10 a 13h y de 14 a 16h y el segundo y cuarto fines de semana de cada mes.

Chester Beatty Library, Dublin

Y para terminar la joya de la corona del complejo accesible desde el Garda Memorial Garden, la biblioteca Chester Beatty Library. Con un gran fondo sobre cultura y religiones del mundo ofrece exposiciones con objetos de Asia, Oriente Próximo, Norte de África y Europa. También destaca su jardín en la azotea, Roof Garden que se puede subir y visitar. La entrada es gratuita y abre de martes a viernes de 10 a 17h y durante los meses de mayo a septiembre abre también los lunes.

Como fui en abril tuve que esperar al martes para entrar y así repetir la visita al complejo. Eso si no puede hacer la visita guiada porque si no recuerdo mal, me fui a visitar la Guinness Storehouse antes de tomar el tren hacia Belfast. Desde luego Dublin Castle es un must a visitar en la capital irlandesa, por todos los lugares que contiene que además tienen entrada gratuita excepto la visita guiadas a las dependencias del castillo.

Hasta la próxima.

Dublinia, el Dublín Vikingo

Dublinia, el Dublín Vikingo

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Dejamos los trenes en Atocha y en Bruselas Midi de la semana pasada, para hablar esta semana de Irlanda. Este sábado 17 de marzo es San Patricio o Sant Patrick su fiesta nacional. El año pasado visitamos la isla verde pero en el mes de abril, así que no vivimos esa fiesta. Pero aprovecharemos para recordar un lugar sobre la historia del periodo vikingo y medieval de la capital irlandesa. Irlanda al igual que el Reino Unido también estuvo gobernado por vikingos.

Vikingos procedentes de Dinamarca, para ser exactos, una prueba de ello es la pequeña iglesia de St Clement Danes en Londres cerca de Holborn y Aldwych. A pocos pasos de la tienda museo de Twinings y el Royal Courts of Justice. Para saber sobre los vikingos y mas detalles la historia de Londres, podeis leer el libro London de Edward Rutherfurd que reseñé en Leer y Viajar.

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Pero en el caso de Dublín que es lo que nos ocupa hoy, hay que visitar Dublinia cerca de la catedral de Christ church. Construido en el mismo lugar que la iglesia medieval de Sant Michael fue anteriormente el sínodo de la Iglesia de Irlanda. Esta conectado con la Catedral y al finalizar la visita se puede salir por allí. Es propiedad de una fundación llamada Medieval Trust que se dedica a estudiar y a dar a conocer la época medieval de Dublín.

Divido en tres plantas, Dublinia hace un recorrido por el Dublín Vikingo y Medieval de una manera muy amena y hasta divertida. También hay una parte dedicada a la arquelogia y como se trabaja en una excavación. Con reproducciones de casas de la época e incluso como era un calle y temas como el comercio, la guerra o la peste negra completan la exposición.
Al estilo del Museum of London o el Museu d’història de Catalunya muy pensado para ir con niños.

Hay actividades para ellos pero no desencajan para adultos. Durante la visita hay un momento en que puedes escribir tu nombre en caracteres vikingos en un papel pasando una tiza sobre una runa. Tiene su gracia, lo que en el panel solo caben 5 carácteres, perfecto para escribir mi nombre pero para escribir el del blog que intenté pero apenas se distinguía.

Plano Dublinia

El museo esta abierto de todos los días de 10 a 17 horas de marzo a septiembre excepto en julio y agosto que abren de 9:30 a 17 horas. Además de octubre a febrero cierra a las 16:30 horas. El precio de la entrada por adulto es de 7,50€ y de niño 5€. Hay precios especiales para familias, estudiantes y jubilados.

Con la Dublin Pass la entrada es gratuita. Precios para 2012 según la web de Dublinia. Los paneles de la exposición están inglés pero con la entrada os darán un cuadernillo con los traducciones en castellano junto con el mapa y las normas en inglés.

El día de St. Patrick tienen preparadas actividades especiales y abrirán a las 13:30 horas. Si estáis por Dubín ese día, es una buena oportunidad para hacer una visita diferente al museo.

Hasta la próxima.