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National History Museum, mucho más que dinosaurios

National History Museum, mucho más que dinosaurios

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Esta semana os preguntaba en Facebook a que albergaba este hermoso edificio. Solo por ver su exterior ya vale la pena visitarlo. Se trata de uno de los muchos museos que existen en Londres, exactamente en la zona de South Kensigton junto entre otros al V & A museum que ya comentamos en otro post.

Su nombre puede chocar un poco Natural History Museum, historia natural una disciplina que no se estudia como tal en las escuelas desde hace ya muchos años. Historia Natural era el término que designaba a los estudios científicos en general en los siglos XVII y XVIII. Era en principio la historia de los seres vivos y de la tierra, que actualmente existen otras especialidades científicas como la biología, geología, astronomía o botánica entre otras. Ya en el siglo XIX se le relacionaba más con el estudio de hierbas medicinales y de aves.

El National History Museum abrió sus puertas en 1881 como parte del museo Británico para albergar las colecciones del botánico Hans Sloane y de Joseph Banks que realizó expediciones con Charles Darwin. Donde se encuentra actualmente el museo fue parte de la Exposición Universal de 1862 y en el pabellón que había en su lugar estaba considerado el edificio más feo de Londres (ugliest building in London).

Cuando se decidió crear el museo, se plantearon reformar el edificio, encargándole al mismo arquitecto que lo había construido un nuevo diseño. Pero lamentablemente o afortunadamente, el arquitecto original murió de repente y tuvieron que asignar el trabajo a otro arquitecto. Ese otro arquitecto, Waterhouse que da nombre al edificio le dio el giro a ese estilo románico y a su forma actual pasando de patito feo a hermoso cisne.

Fue declarado museo independiente del Museo Británico en 1963. Pero hasta 1985 con la anexión del vecino museo de Geologia no pasó a llamarse National History Museum.

Natural History Museum

La mayoría de gente, conoce este museo por ser el museo de los dinosaurios, ya que cuenta con una sala enorme dedicada a estos seres extinguidos. Algunos de estos animales no se muestran solo con esqueletos, hay incluso algunos que tienen movimiento y hacen ruido. Parece que estas viendo Jurassic Parc en vivo y en directo. Eso lo hace muy popular entre los niños y no tan niños.

Pero ese museo tiene mucho más que ofrecer, con cuatro grandes zonas divididas por colores para visitar. La Zona Verde (Green) donde la protagonista es la Ecología y la Evolución, la Azul (Blue) donde están los dinosaurios y otros grandes animales. Sin olvidar la Zona Roja (Red) dedicada a las grandes fuerzas de la naturaleza y la zona Naranja (Orange) con un jardín de vida salvaje y un gran centro dedicado como no a Charles Darwin.

Aunque tenga más de 100 años, es un museo moderno e interactivo no solo por la parte de los dinosaurios, en la misma zona Azul hay una zona dedicada a la Biología Humana. Con explicaciones y cosas que puedes hacer sobre como funciona el cuerpo humano, experimentar con los sentidos que a veces engañan o poner a prueba nuestra memoria. Esta parte junto con las diferentes salas de animales disecados que también están por la Zona Azul, es de lo que más me gusta de este museo además de disfrutar del edificio.

Como todos los museos de Londres tienen entrada gratuita y esta abierto todos los días de 10 a 17:50. El último viernes de cada mes esta abierto hasta las 22:30. La mejor manera de llegar es en Metro, desde la estación de South Kensigton donde paran las lineas Circle (Amarilla), District (Verde) y Picadilly (Azul). Desde la estación no tiene pérdida hay un paseo subterráneo que conecta los diferentes museos de la calle Exhibition Road y el acceso a este museo es el primero.

Este articulo pertenece a la Guía de Londres, si buscas más información sobre Londres no dejes de consultarla.

Tate Modern, de central eléctrica a museo

Tate Modern, de central eléctrica a museo

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Después de hablar del Guggenheim y efecto o no rehabilitador sobre Bilbao, en este post hablaremos de otro museo de moderno con un efecto rehabilitador bastante claro. En este caso porque ocupa un edificio que fue anteriormente una central térmica del siglo XX a la orilla del río Támesis. Me estoy refiriendo al Museo Nacional de Arte Británico más conocido como Tate Modern. El Tate Modern forma parte de una red de museos con otros tres museos, el Tate Britain que se encuentra también en Londres al otro lado del rio, Tate St Ives en Cornwall y el Tate Liverpool.

El Tate Modern se abrió en el año 2000 y su entrada es gratuita para la exposición permanente y algunas exposiciones temporales. El museo ocupa 7 plantas numeradas de 0 a 6 donde las plantas 2 a 4 albergan obras de arte moderno desde 1900. Cuenta con espacios muy amplios como la sala de turbinas que alberga exposiciones temporales, en una de primeras visitas recuerdo que estaba la sala llena de rectángulos blancos amontonados que parecían terrones de azúcar.

No sé de que iba la exposición pero casualmente el barón Tate que fundó la colección para crear los museos fue el primero en comercializar terrones de azúcar al comprar la patente, curioso no? Por las fotos que guardo de esa visita esa exposición tuvo lugar en el año 2006 y podéis juzgar por vosotros mismos si son o no terrones de azúcar. Aunque me da la impresión que era el motivo era un tema de color más que de la forma. El arte moderno suele sorprender mucho la verdad.

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El museo abre todos los días excepto el 24, 25 y 26 de diciembre de 10 de la mañana a 6 de la tarde. Los viernes y sábados cierra a las 22 horas. Curiosamente dispone de acceso Wifi que puede utilizar en el penúltimo viaje que hice a Londres. La manera más común de llegar es cruzando el puente Millenium de Norman Foster desde la Catedral de San Pablo. Para llegar hasta el puente se puede hacer en metro hasta las estaciones de St Paul linea Central (Roja) o Mansion House lineas Circle (Amarilla) y District (Verde).

Hay que decir que ese puente tuvo cierta polémica, se movía bastante cuando lo abrieron que tuvieron que cerrarlo para reducir la oscilación y existe la leyenda urbana que Sir Norman Foster lo achacó a la manera de andar de londonienses según me contaron en una visita guiada por el este de Londres.

Las primeras veces que visite el museo cruzando el puente aunque no sabia la historia, se me hacia eterno cruzarlo por mi pánico a los puentes sobre todo los peatonales hasta el punto que había buscado una alternativa. Me da la sensación que esas pasarelas en general son de papel, si pasan coches me da menos impresión porque tienen que aguantar más peso y por tanto tienen que ser más seguros.

Pues bien al otro lado del Támesis donde se encuentra el museo hay otras dos estaciones de metro Southwark linea Jubilee (Gris) y London Bridge lineas Jubilee (Gris) y Northern (Negra). Al salir de las estaciones fijaros en las farolas que tiene marcado el camino hacia el museo con el nombre y una flecha pintados, no tiene perdida tampoco y aunque no lo parezca es prácticamente la misma distancia que cruzando el puente.

Tower of London, la fortaleza de Londres

Tower of London, la fortaleza de Londres

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La Torre de Londres o Tower of London es uno de las atracciones turísticas más visitadas de la capital inglesa. Se trata de una torre, castillo, fortaleza muy importante en la historia de la ciudad y del país. Residencia real sobre todo de Enrique VIII además de Hampton Court, fortaleza defensiva, prisión, caja fuerte del tesoro y en estos días guardiana de las medallas olímpicas de Londres 2012. Tiene fama de ser desde hace siglos el lugar más seguro de Londres por eso se guardan ahí cosas tan importantes y a la vez pueden exhibirse. Aunque anteriormente había paseado por el recinto al lado del río Támesis hasta abril de 2007 no entré en el interior de la fortaleza.

La torre de Londres es un complejo que ocupa una extensión de más de 7 ha entre el castillo y la zona de alrededor. El nombre de torre, viene de la Torre Blanca que es parte del castillo principal y de las primeras construcciones del castillo en el siglo XI pero su aspecto actual se forjó en el XIII.

Entre sus diferentes funciones durante su historia, la de represora con ejecuciones de personajes como Ana Bolena, la segunda esposa de Enrique VIII o reclusión de opositores políticos o espías alemanes durante la segunda guerra mundial. Pero además ha sido casa de la moneda, zoológico, armería y la casa de las joyas de la corona. La casa de las joyas de la corona es sin duda uno de los lugares más visitados del recinto después de lo relacionado con las torturas y ejecuciones de la Torre de Londres.

Desde el XVII esta abierto al público y se puede una enorme muestra de las joyas de la monarquía británica, tan grande que en el interior hay escaleras mecánicas para visitar la exposición sin atascos o para la gente no se quede embobada mirando las joyas o tengan tentaciones de llevárselas. Siendo el sitio más vigilado de Londres, seria un autentica perdida de tiempo.

Tower of London

Los culpables de que sea el sitio mejor vigilado, son sus guardianes conocidos como Beefeaters que no hay que confundir con los guardias reales de los cambios de guardia de palacios como Buckingham o Windsor con su enorme gorro negro. Los guardias de la Torre de Londres o Yeomen Warders of Her Majesty’s Royal Palace and Fortress the Tower of London que es su nombre oficial se encargaban de vigilar a los prisioneros y las joyas de la corona británica pero actualmente su principal función es la de ser guía turístico de la torre.

Provienen del ejercito donde tienen que haber prestado al menos 22 años de servicio. En 2007 entró a formar parte del cuerpo una mujer por primera vez en la historia. Otra de sus funciones es el cierre de la fortaleza cada tarde con la ceremonia de las llaves (Ceremony of the keys) que solicitándolo con antelación es posible asistir. El nombre con el que son conocidos, Beefeater que corresponde también a una ginebra, no parece tener un origen claro.

Literalmente significa comedor de carne de vaca, pero no se sabe si se les atribuye por recibían su salario en ese tipo de carne o por el hecho de parecer estar mejor alimentados que el resto de Londonieses en épocas difíciles en un sentido un poco peyorativo.

Tower of London

La Torre de Londres es una de las atracciones turísticas de Londres más visitadas, ya en el siglo XIX hay constancia de la construcción de una taquilla para la venta de entradas para visitar sobre todo las joyas de la corona. Y desde 1988 esta incluido en la lista de patrimonio de la humanidad. Se puede visitar todos los días excepto del 24-26 de diciembre y el 1 de enero hasta las 17:30 horas en verano y las 16:30 en invierno. La entrada general para un adulto cuesta 20.90 libras, comprada online sale por 18 libras.

La entrada comprada por internet tiene validez por una semana desde la fecha elegida al principio de la compra lo que da cierto margen para la visita. Hay precios especiales para familias, niños y estudiantes. Los descuentos 2×1 de days out guide que comentamos en Descuentos Imperdibles en Londres son validos para el ticket de adulto hasta el 31 de octubre presentando el vale que se puede imprimir de su página web y billetes de tren a Londres.

Más información de tarifas en su página web. Se puede llegar fácilmente desde la estación de tren y metro London Bridge (lineas northern negra y jubilee gris), las de metro de Monument o Tower Hill (lineas district verde y circle amarilla) y la estación de DLR Tower Gateway.

Madame Tussauds, dónde ver a los famosos en Londres desde 1835

Madame Tussauds, dónde ver a los famosos en Londres desde 1835

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La semana pasada ya hicimos una recomendación veraniega de Londres con la visita al Parlamento y en este post repetimos con algo que también es muy recomendable hacer en verano. Se puede visitar todo el año pero en esta época del año ofrece grandes ventajas para su visita, lo cual se agradece porque es una atracción de pago. Se trata del museo de cera Madame Tussand’s que ofrece grandes descuentos y mayor horario de aperturas en estas fechas.

Madame Tussauds es una de las grandes atracciones en Londres y también de otras ciudades europeas, destaca por sus figuras de cera y atracciones interactivas. El museo de Londres fue el primero en abrir sus puertas en 1835 y aun conserva figuras realizadas por Maria Grosholtz la propia madame Tussauds. Habia aprendido usar la técnica de la cera para hacer figuras y llegó a ser profesora de arte de Luis XVI y su hermana.

Durante la revolución francesa fue arrestada y obligada a hacer máscaras mortuorias en cera de los nobles aguillotinados para mostrar afinidad con el nuevo orden. A principios del XIX llegó al Reino Unido con su familia para hacer una exposición de personajes y objetos históricos en cera.

Decidieron hacer la exposición permanente en Baker street no muy lejos de su actual ubicación, Marylebone Road. Por sixpence, seis peniques se podían ver los que eran los famosos del momento. Lo mismo que se puede hacer hoy en día, pero por un mínimo de 15 libras (19€) en las tardes de verano.

Conocer personajes históricos, famosos de todo tipo, músicos, actores, políticos, deportistas y demás. Y no solo ver, si no también hacerles fotos o hacéroslas con ellos. Sin olvidar que hay un planetario, una mazmorra y que se puede terminar la visita haciendo un recorrido por la historia de Londres dentro de un vagón con forma de taxi inglés.

Eso fue lo que más me chocó cuando visite el museo en agosto 2008, la forma de acabar la visita. Hay gran variedad de personajes y es un descuido imperdonable no llevarse la cámara de fotos. Pocas oportunidades hay de ver a famosos o personajes históricos tan de cerca.

Y es una manera muy entretenida de pasar una tarde en verano en Londres, con descuento si compráis la entrada con antelación en la web en el apartado Late Saver. Para llegar no tiene pérdida esta a menos de dos minutos a pie de la estación de metro Baker Street donde paran las lineas de metro Bakerloo (marrón), Jubilee (gris), Circle (amarilla), Metropolitan (lila) and Hammersmith & City (rosa).

Hasta la próxima.

Verano en Londres, visita al Parlamento Británico

Verano en Londres, visita al Parlamento Británico

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Hace unos meses ya hicimos recomendaciones para visitar Londres en primavera, y ahora con el cambio de estación es el momento de ver que se puede hacer en verano. Pues bien hace tiempo, ya hablamos de uno de los lugares que se pueden visitar solo durante la época estival como es el Palacio de Buckingham que lo abren cuando la reina se va de vacaciones.

Con el edificio de hoy pasa lo mismo, se abre al público cuando sus residentes en este caso “diurnos” se toman un también, no sé si merecido, descanso. Se trata pues del parlamento Británico también llamado Houses of Parliament a la orilla del río Tamesis. Ya hemos visitado anteriormente otros edificios con las mismas funciones como son el palacio de las Naciones Unidas en Ginebra o el Parlamento de las Islas Baleares.

Houses of Parliament es un edificio de estilo gótico iniciado por el arquitecto responsable de la mayoría de los edificios en Londres de esa época, sir Christopher Wren. Es un gran complejo que se encuentra enfrente de la Abadía de Westminster y por la otra parte del río Tamesis. La manera más fácil de llegar es en metro a la estación de Westminster donde paran las lineas Jubilee (gris), District (verde) y Circle (amarilla).

Hay unas cuantas maneras de visitar el edificio para ciudadanos de fuera del Reino Unido, se puede asistir a debates o ver como trabajan algunas comisiones de forma gratuita pero lo más común es hacer una visita guiada por el edificio en verano. Duran 75 minutos y se puede realizar en diferentes idiomas incluido el castellano.

A parte de enseñarte el edificio y su origen, te explican como funciona el sistema político inglés y puedes ver las salas de los Comunes y los Lores. No incluye la visita al vecino Big Ben que hasta hace poco no era accesible al público. El tour guiado al parlamento cuesta 15 libras, poco más de 18€, 10€, poco más de 12 para estudiantes. Se puede comprar con antelación por internet o el mismo día de la visita en la taquilla.

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Eso hice yo en Agosto de 2008, dejé la maleta en la estación de Victoria y fui a comprar la entrada. Me dieron un horario especifico de visita y me fui a la entrada. Hay cierto control de seguridad y te dan una foto tuya impresa que tienes que llevar visible como identificación. Suena raro pero hay que tener en cuenta que en el Reino Unido no hay un equivalente al DNI español. Después pasas a la Westminster Hall y te colocas en tu cola correspondiente para empezar la visita con el/la guía.

Nos tocó una señora inglesa con un castellano un poco peculiar que nos fue llevando por las diferentes salas y explicándonos. Nos contó que el sr. Wren que durante la construcción vivió allí y el mismo pintaba la salas y se murió durante la construcción. Después en la sala de los Lords nos explicó como trabajaban, los políticos españoles deberían tomar ejemplo, primero que no cobran y después que se dedican a hacer leyes y apoyar proyectos. En sala no esta permitido sentarse, a no ser que estés lord como dijo la guía a un niño que había en el grupo que igual de mayor seria.

Más adelante visitamos la cámara de los comunes que seria más parecido al congreso de los diputados de España. Es más pequeña que la de los lores pero allí si te puedes sentar que se agradece porque durante la visita hay que andar y estar de pie bastante. También hay por supuesto obras de arte, cuadros y demás para ver.

Casi al final o ya al final de la visita hay un pasillo con casilleros, uno por diputado, común o lord donde reciben sus mensajes. Hay que recordar que en su sistema electoral, no se vota por lista, sino por persona. Cada miembro del parlamento debe sacarse su propio escaño en la zona que le toque y por lo que le conviene tener a sus votantes satisfechos.

Cosas que tiene la política británica que aquí no tenemos, así que si queréis ver en directo como funciona y estáis por Londres en verano, no dejéis pasar la oportunidad de visitar el edificio. Para más información podéis visitar la web del parlamento británico.

Hasta la próxima.

Cómo visitar el Museum of Docklands en Londres

Cómo visitar el Museum of Docklands en Londres

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Si el sir John Soane’s Museum en el West End no es de los museos más conocidos de Londres, el siguiente museo al otro lado de la ciudad, en el “East End” es todavía por extraña razón menos conocido. Se trata del Museum of Docklands que pertenece al London Museum y esta dedicado a la historia y el desarrollo de esta zona de Londres.

En parte es un museo marítimo por ser los Docklands una de las zonas portuarias de Londres, ya que Dock es una de las palabras inglesas relacionadas con puertos y navegación marítima. La palabra Dock se refiere exactamente a una dársena, lugar donde se construyen barcos y en inglés británico engloba además la zona de carga y descarga de los barcos y el lugar donde se reparan barcos. También se utiliza las palabras quay o wharf que corresponderían a la palabra castellana muelle y seria el lugar donde se realiza la carga y descarga de los barcos.

La dirección del museo es justamente West India Quay, que debia ser el lugar donde llegaban los barcos de las Indias Occidentales, las colonias británicas en el Caribe, Jamaica, Barbados o las islas Caimán entre otras. Otra palabra curiosa es la palabra Pier que se podría traducir por embarcadero. La wikipedia la traduce también por muelle pero en Londres las zonas de subir y bajar de los barcos que han paseos por el Tamesis reciben ese nombre.

Westminster, Greenwich hay algunos de ellos y si llegáis a Londres en crucero podéis cruzar el río embarcando en el Festival Pier. Y por último para acabar con las palabras maritimas, harbour y port que corresponderían a puerto. Refiriéndose port a las instalaciones y la palabra Harbour, derivada de Havre en francés que significa abrigo, lugar donde se guardan los barcos para protegerlos de tempestades e intemperies.

West India Quay

Evidentemente hay una gran parte del museo dedicada a su función marítima y comercial durante la historia debido a la importancia de su desarrollo.

También existe una sección dedicada al desarrollo de la zona durante el siglo XX con la construcción del Docklands Light Railway (DLR) que es el medio de transporte público a parte autobuses, barcos y algunas estaciones de metro que lo une con la City de Londres con las estaciones de Bank y Tower Getaway cerca de Tower Hill donde es posible hacer transbordo con el metro de Londres.

Otro hito importante que también se repasa en el museo es la construcción del aeropuerto de London City (LCY), que es el único aeropuerto londoniense que tengo pendiente.

Si habéis visitado el museum of London, notáreis que es igual de interactivo y didáctico y muy interesante para visitar. La entrada como en la mayoría de museos en Londres es gratuita. Abre todos los días del año excepto del 24 al 26 de diciembre de 10 a 6 de la tarde.

La manera más cómoda de llegar es justamente con el DLR bajando en la estación West India Quay desde Bank o Tower Hill hacia Lewisham. Pero también se puede hacer en metro, la estación más cercana es Canary Wharf de la linea Jubilee (gris) donde se puede hacer transbordo con el DLR aunque seria una sola estación o ir andando. Tanto las estaciones de DLR o como la también de metro Canary Wharf pertenecen a la zona 2 del metro.

Después de visitar el museo, podéis subir de nuevo al DLR hacia Lewisham también y llegar a Maritime Greenwich a 7 estaciones desde West India Quay para el National Maritime Museum y el Royal Observatory, que fue lo que hice cuando visite el museo en septiembre de 2010. Si hacéis la visita en fin de semana acordaros de visitar la página del metro de Londres porque suele haber interrupciones en el servicio de DLR.

Y hasta aquí el especial de museos menos conocidos de Londres, recordad que tenemos el concurso de segundo aniversario del blog abierto hasta el martes.

Hasta la próxima.