Queen Maeve Trail la mejor forma de disfrutar de las vistas de Knocknarea en el oeste de Irlanda

Queen Maeve Trail la mejor forma de disfrutar de las vistas de Knocknarea en el oeste de Irlanda

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En nuestro último viaje a Irlanda dedicamos un día a hacer un recorrido a pie por los alrededores de Sligo, una pequeña población situada al oeste de la isla esmeralda frente al Oceáno Atlántico. Allí llegamos una mañana de domingo desde Galway para realizar la queen Maeve trail un sendero habilitado unos meses atrás para subir a Knocknarea o Cnoc na Riabh . Cerca del mar, dónde todo son llanuras destaca esta pequeña montaña sobre la que existe una leyenda peculiar, se le supone el lugar dónde está enterrada la reina Maeve que da nombre al sendero.

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Maeve era una diosa reina celta muy valiente y decidida que gobernaba esas tierras de forma justa y pacífica pero capaz de entrar en combate si era necesario. Se relaciona con la belleza y la salud femenina, se podría decir que con la fertilidad pero es mucho más que eso, no es cuestión de tener hijos o no simplemente. A parte de ser una reina valiente y decidida era seguramente muy lista porque no pudo haber elegido mejor lugar para ser enterrada, en lo alto de una colina con vistas al oceáno. Que seáis seguidores de la mitologia celta o no, es quizá disfrutar de estos parajes a vista de pájaro la mejor excusa para hacer esta caminata.

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Knocknarea tiene unos 327 metros de altitud lo que hace que la subida no esa excesimente complicada si se lleva calzado adecuado y se tiene una mínima preparación física. Está bien señalizado desde el inicio y durante el camino cuenta con ayudas como escalones de madera llamados en inglés bog bridges para facilitar tanto el ascenso como el descenso. Además que permiten disfrutar del paisaje al poder hacer el camino con más calma. Apenas vimos turistas ese día, pero lo que si vimos gente local sobre todo familias que hacían parte del camino.

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El camino se divide en tres partes una subida entre campos con algún que otro animal pastando con un silencio que te concentra en mirar hacía el frente y hacía atrás para ver el terreno como se va reduciendo de tamaño y la bahía se muestra inmensa. Y cuando parece que ha terminado con el paisaje que empieza a ser más de bosque, es realmente cuando empieza el camino o la parte más complicada de esta ruta. Aquí se encuentra una señalización con el mapa y una pequeña explicación de la montaña y la ruta a seguir.

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No hay muchas más indicaciones pero no es nada dificil seguir el camino hacia la cima dondé está el montículo de piedras sobre el que descansa Maeve. Si la primera parte era hermosa por los vistas de abajo del mar, esta segunda lo es por las de alrededor con el bosque que atraviesa. Gracias a los bog bridges que van a apareciendo no se hace tan pesada la subida pero no hay que olvidar que si ha llovido pueden estar resbaladizos los escalones y las piedras que se pueden encontrar más allá. Y por último la tercera parte que lleva hasta la cima es un sendero más natural y bastante llano que ese día tenía charcos de lluvias anteriores que dificultan un poco el paso por humedecer el terreno. Por último hay que tener en cuenta que al no haber árboles ni casi vegetación en la cima, puede haber viento de hacer volar las cosas y de hacer sentir frío aunque haya sol.

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En la cima, a parte del montículo y piedras escampadas por doquier no hay nada más, no hay mesas ni sillas para picnic, más abajo si que hay alguna para comer aunque no parece haber prohibición alguna al respecto. Tampoco hay papeleras por lo que los restos de comidas que se hagan y otros residuos que se generen hay que llevarlos colina abajo. Lo que no se puede seguro es llevarse ni un piedra del lugar, al contrario, justamente la costumbre es traer una piedra o roca de otro lugar y dejarla allí antes del descenso a Sligo. La bajada se hace mucho más rápida que la subida por supuesto aunque os quedéis mirando el paisaje de frente. Hay un momento del camino en que se encuentra una foto panorámica dónde se explica cada parte de la vista, hay una playa, unos riscos,etc. Se trata de un paisaje muy completito y que vale la pena todo el esfuerzo realizado.

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Como llegar a Sligo

Para poder disfrutar de estas hermosas vistas y una jornada al aire libre hay que llegar a la población de Sligo al oeste de Irlanda. Está a más 200km de Dublín, a unos 140km de Galway o Derry en Irlanda del Norte. Existe estación de tren con servicios a/ desde Dublín que tardan unas 3 horas.

También cuenta con estación de bus con líneas que llevan a diferentes lugares del país incluso al aeropuerto de Dublín. En nuestro caso fuimos desde Galway en bus, en 2h30m con la línea 64 que lleva hasta Derry (Irlanda del Norte) de Bus Éireann por 20,90€ ida y vuelta que se pueden comprar en su web.

Una vez en Sligo, para llegar al inicio del camino hay tomar otro bus línea S2 enfrente de la estación de autobuses al lado de un supermercado. Pasa cada hora en fin de semana con horarios indicados en un post que marca la parada. El billete de ida y vuelta son 5€ comprado en el bus. En la web de Bus Éireann están tambien los horarios y se pueden comprar los billetes por 4,76€ ida y vuelta. Al conductor le teneís que indicar que vais a hacer el Queen Maeve Trail para que os deje cerca de la gasolinera dónde hay que cruzar la carretera para empezar el camino. En esa gasolinera hay un supermercado y baños aceptables. En la estación de autobuses también hay baños, wifi y una pequeña cantina para tomar y comer algo.

Para regresar volveís al mismo sitio dónde os dejó el bus para cogerlo de vuelta. No hay indicación de parada pero a nosotras el conductor del autobús nos vimos cuando iba en dirección a Strandhill que es dónde termina la línea y nos hizo subir para después ir a la estación al empezar el recorrido en el otro sentido.

Más Fotos

Knocknarea Queen Maeve Trail

Mapa

Primeras Impresiones de Irlanda 2016

Primeras Impresiones de Irlanda 2016

Acabamos de llegar a casa de un viaje largo de unos 15 días casi que nos ha llevado a diferentes sitios, de los que hemos pasado los 5 primeros en Irlanda. Había visitado Irlanda en abril de 2011 pasando una semana entre Dublín y Belfast, en un viaje realmente mágico y entrañable. Eso fue a parte de encontrar vuelos bien de precio lo que me hizo repetir la experiencia, como expliqué en la Foto Misteriosa del mes pasado que dedicamos a los 4 rincones que nos gustaron más y eran adecuados para descubrir la ciudad por semanas. Todo salió más o menos según lo previsto a pesar de la gran cantidad de transportes involucrados para visitar en esta ocasión tres ciudades y sus alrededores, Dublín, Galway y Sligo.

Parada 1: Dublín

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En el caso de Dublín teníamos un día para ver lo más principal en la temática elegida, Decorative Arts Museum, Leprechaun Museum y Dublinia más una ruta nocturna por los mitos y leyendas de Dublín. Nos dejamos la Chester Beatty Library y su curioso garden roof que me encantaron la otra vez pero no dió tiempo porque el día se pasó volando entre duendes y vikingos. El tiempo no fue del todo malo, iba lloviznado a ratos y hacía algo de fresco, 10 grados menos de lo que hacía en España en las mismas fechas. Iba vestida en plan cebolla, dos chaquetas (una tipo chubasquero con capucha), un jersey manga larga y una camisa también manga larga.

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Parada 2: Galway y Acantilados de Moher

Y al día siguente mandrugón para ir a Galway en tren, algo extra porque al ir a buscar los billetes a la estación el dia anterior descubrimos que nos habían cancelado el tren que habíamos reservado inicialmente. Al ver que no los podía sacar de la máquina expendedora que daba error y fui a la taquilla le expliqué al taquillero que no podía sacarlos, tomó mi hoja de reserva y volvió minutos después con billetes impresos para otro tren que si salía, algo más temprano que el otro. Al salir más temprano también llegamos antes que tuvimos tiempo de dejar el equipaje en el alojamiento en Galway antes de ir a la excursión a los Acantilados de Moher.

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Desde Galway estas excursiones cuestan la mitad y se hacen menos pesadas que desde Dublín. Nos salío por 20€ por persona con varias paradas, en Burren, Moher y un pub en Doolin dónde puedes almorzar aunque no está incluida en el precio la comida. Burren es otra formación rocosa por la que se puede caminar al lado del mar como si estuvieras en la luna. Después de la parada de la comida llega el momento de ver los Acantilados, con una hora y media de parada que se hace corta para pasear por allí y ver la exposición en el centro de visitantes. Ir en excursión organizada es muy cómodo pero no te deja todo el tiempo que querrías en cada sitio. La que hicimos es una versión más corta sale a las 11:30 y llega sobre las 6 de la tarde. Mi idea inicial era hacerla en domingo para llegar el sábado por la tarde a Galway y tener tiempo de ver un poco más Dublín pero la excursión del domingo obligó a hacer un cambio de planes.
Al regresar de la excursión fuimos a pasear un poco por Galway a ver la Eye square, el Spanish Arch y demás.

Parada 3: Sligo y Queen Maeve Trail

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No se podía hacer muy tarde porque al día siguiente había que madrugar para ir a Sligo a hacer la Queen Maeve Trail. Sligo está al oeste de Irlanda también, a tres horas casi en autobús desde Galway, la ruta 64 que llega hasta Derry pasando por el aeropuerto de Knock también conocido como West Ireland Airport. Al llegar a Sligo hay que tomar otro bus para ir al comienzo de la Queen Maeve Trail que recorre la montaña de Knocknarea, un bus local S2 que va desde Rosses Point hasta Strandhill pasando por Sligo. La caminata es un poco dura pero las vistas realmente valen la pena. En abril de este año este lugar se abrió al público tras hacer preparar los senderos con escalones de madera que en inglés se llaman bog bridge. Están en la parte del bosque de la montaña más bien y facilitan bastante el camino. Recibe el nombre de Reina Maeve porque se supone que es el lugar doónde está enterrada la Reina Maeve, una diosa celta relacionada con la fertilidad que mi amiga Rocío no me explicó hasta que estabamos llegando casi. Al llegar arriba se encuentra un colina llena de piedras de tal manera que no se puede decir que hay debajo y tampoco se puede andar sobre ella porque se desmoronaría. Hay costumbre de llevar piedras de otros lugares para dejarlas allí, me imagino el festín de los arqueólogos si en unos siglos van por allí y se encuentran tal variedad de rocas.

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Antes de volver a Galway nos dío tiempo de pasear un poco por Sligo, ver su catedral, encontrarnos con este mural y dudar si quedarnos al bingo de la rectoria que hay en la misma calle. No parecía haber muchas más distracciones en el pueblo, al menos nos quedamos con esa idea después de oír a unos muchachos cantar Highway to Hell (Autopista al infierno) de AC/DC al pasar por la catedral. Igual esperaban que el cura que les echará la bronca por decir Hell (infierno) pero todavía estaba dentro y dudo que se enterara. Van a tener que repetir la “broma” otra día si acaso.

Final del Viaje

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Al llegar a Galway para despedir el viaje si escuchamos un concierto más completo de rock clásico en un pub después de haber encontrado un restaurante para cenar a las 9 de la noche un domingo. En Pimienta en la Ensalada ya daremos las recomendaciones gastronómicas correspondientes.
Después de esto sólo quedaba tomar el bus a la mañana siguiente para ir al aeropuerto de Dublín, existen un par de compañías que dan este servicio desde Galway. Nosotras fuimos con Bus Éireann que tarda 3 horas y un poco más la línea X20 que es algo express, porque tiempo oficial son 3 horas pero llegó más tarde de la hora prevista sin que hubiera habido nada raro en la carretera.El ticket de sólo ida cuesta 14,25€ y es la opción más barata desde Galway. Tiene parada en la terminal 2 y después sigue hasta la estación de autobuses Dublín. Nosotras salíamos de la terminal 1 así que tuvimos que andar un poco hasta nuestra terminal.

Aeropuerto de Dublin

En la facturación tengo que contar que tuve un pequeño problema algo que le puede pasar a cualquiera y no ser tan pequeño en este caso. Yo había comprado mi vuelo de regreso Dublín Barcelona de Vueling con puntos de la Iberia Plus en la web de Iberia. Cuando compras un vuelo de Vueling en la web de Iberia sea con puntos o no, en la tarifa correspondiente va incluida un maleta para facturar. En Iberia.com se compra la equivalente a la tarifa Óptima de la web de Vueling que incluye maleta y permite acumular puntos de la Iberia Plus. Así que voy a facturar mi maleta y casi lo primero que hace la señora de facturación es pedirme si había pagado la maleta en inglés y el justificante del pago de una manera muy desconfiada. Y yo me quedé a cuadros y le expliqué como pude gracias a mi inglés de turismo que esa tarifa incluia maleta y que en mi hoja de reserva que estaba en castellano e inglés ponía 1 piece baggage. Pero hasta que la otra que despachaba no le dijo que esto era de “AIBERIA” (IBERIA) que no había problema que estaba incluida, no me dejó facturarla. Por lo visto, a la que me atendió ese detalle de las maletas de vueling de los vuelos comprados en Iberia, no se lo explicaron a una señora tan eficiente, tan recta como esa. Y tengo que decir que hace tiempo que no me encontraba a nadie tan desconfiado, allí ni siquiera te piden la documentación para nada, ni para pagar con tarjeta ni para el check-in en los alojamientos. Eso está muy bien pero yo sería un poco más como la del aeropuerto, a mi me dicen tienes que revisar esto, esto y esto y de ahí no me salgo.

Pues estas son las impresiones generales del viaje, tenemos que publicar unos cuantos posts más para ampliar algunas cosas del viaje para que quede la guía de Dublín y la información que tenemos de Irlanda ya publicada en el blog más completa. Así que próximamente habrá más posts de forma regular.

Datos del Viaje

Desglose de Gastos

Vuelos

    • Ida:
      Tenerife Norte – Madrid 29/09 IB3943 11:10
      Madrid – Dublín 29/09 IB3790 15:50
      con 1 maleta facturada (incluida en el check-in al ser vuelos operados por iberia express con un coste de 15€ para los dos vuelos porque es una sola reserva) 79,57€ Reservado en agosto de 2016 en la web de Tu Billete.
    • Vuelta:
      Dublín – Barcelona 03/10 IB5029 15:15 (operado por Vueling) con una maleta facturada. 7500 avios y 28,70€ Reservado en la web de Iberia en agosto 2016

Alojamientos

    • Dublín: Gate Lodge Bed and Breakfast Cerca estación de Heuston: 1 habitación twin con desayuno 2 noches para 2 personas por 240€. Reservado en Booking en Septiembre 2016, el alojamiento cobra antes de la llegada.
    • Galway: Angela’s Bed and Breakfast cerca Coach Bus Station Galway: 1 habitación con dos camas grandes con desayuno 2 noches para 2 personas 190€. Reservado en Booking en Septiembre 2016. Se paga en efectivo en el check out.

Transporte

    • Tren: Dublín Galway 01/10 7:35 22,49€ por persona solo ida. Reservado en la web de Irish Rail septiembre 2016
    • Autobuses: Galway Sligo 02/10 8:45 Sligo Galway 18:20 Linea 64 Bus Eireann Ida y vuelta 20,90€ por persona Reservado en su web septiembre 2016
      Sligo Strandhill 02/10 Linea S2 ida y vuelta 5€ comprado en el bus
      Galway Dublin Airport 03/10 9:30 14,25€ por persona Línea X20 Bus Eireann Reservado en su web septiembre 2016

Excursiones

    • Acantilados de Moher desde Galway 01/10 11:30 20€ por persona Reservado en la web de Guiajando
    • Tour Misterios y Leyendas 30/09 20:30 12€ por persona Reservado en la web de Paseando por Europa.

Extras

  • Tarjetas de Transporte:
    Leap Visitor Card 24h 10€ por persona (Incluye viajes ilimitados y el autobus del aeropuerto al centro de la ciudad AirLink) Comprado en el aeropuerto
    Leap Card 10€ (5€ de saldo, 5€ de depósito) comprada en la estación de Heuston
  • Seguro de Viaje Iati 5 días 2 personas Europa Standard + Anulación 37,81€ Comprado en Iati Web Seguros septiembre 2016