National History Museum, mucho más que dinosaurios

National History Museum, mucho más que dinosaurios

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Esta semana os preguntaba en Facebook a que albergaba este hermoso edificio. Solo por ver su exterior ya vale la pena visitarlo. Se trata de uno de los muchos museos que existen en Londres, exactamente en la zona de South Kensigton junto entre otros al V & A museum que ya comentamos en otro post.

Su nombre puede chocar un poco Natural History Museum, historia natural una disciplina que no se estudia como tal en las escuelas desde hace ya muchos años. Historia Natural era el término que designaba a los estudios científicos en general en los siglos XVII y XVIII. Era en principio la historia de los seres vivos y de la tierra, que actualmente existen otras especialidades científicas como la biología, geología, astronomía o botánica entre otras. Ya en el siglo XIX se le relacionaba más con el estudio de hierbas medicinales y de aves.

El National History Museum abrió sus puertas en 1881 como parte del museo Británico para albergar las colecciones del botánico Hans Sloane y de Joseph Banks que realizó expediciones con Charles Darwin. Donde se encuentra actualmente el museo fue parte de la Exposición Universal de 1862 y en el pabellón que había en su lugar estaba considerado el edificio más feo de Londres (ugliest building in London).

Cuando se decidió crear el museo, se plantearon reformar el edificio, encargándole al mismo arquitecto que lo había construido un nuevo diseño. Pero lamentablemente o afortunadamente, el arquitecto original murió de repente y tuvieron que asignar el trabajo a otro arquitecto. Ese otro arquitecto, Waterhouse que da nombre al edificio le dio el giro a ese estilo románico y a su forma actual pasando de patito feo a hermoso cisne.

Fue declarado museo independiente del Museo Británico en 1963. Pero hasta 1985 con la anexión del vecino museo de Geologia no pasó a llamarse National History Museum.

Natural History Museum

La mayoría de gente, conoce este museo por ser el museo de los dinosaurios, ya que cuenta con una sala enorme dedicada a estos seres extinguidos. Algunos de estos animales no se muestran solo con esqueletos, hay incluso algunos que tienen movimiento y hacen ruido. Parece que estas viendo Jurassic Parc en vivo y en directo. Eso lo hace muy popular entre los niños y no tan niños.

Pero ese museo tiene mucho más que ofrecer, con cuatro grandes zonas divididas por colores para visitar. La Zona Verde (Green) donde la protagonista es la Ecología y la Evolución, la Azul (Blue) donde están los dinosaurios y otros grandes animales. Sin olvidar la Zona Roja (Red) dedicada a las grandes fuerzas de la naturaleza y la zona Naranja (Orange) con un jardín de vida salvaje y un gran centro dedicado como no a Charles Darwin.

Aunque tenga más de 100 años, es un museo moderno e interactivo no solo por la parte de los dinosaurios, en la misma zona Azul hay una zona dedicada a la Biología Humana. Con explicaciones y cosas que puedes hacer sobre como funciona el cuerpo humano, experimentar con los sentidos que a veces engañan o poner a prueba nuestra memoria. Esta parte junto con las diferentes salas de animales disecados que también están por la Zona Azul, es de lo que más me gusta de este museo además de disfrutar del edificio.

Como todos los museos de Londres tienen entrada gratuita y esta abierto todos los días de 10 a 17:50. El último viernes de cada mes esta abierto hasta las 22:30. La mejor manera de llegar es en Metro, desde la estación de South Kensigton donde paran las lineas Circle (Amarilla), District (Verde) y Picadilly (Azul). Desde la estación no tiene pérdida hay un paseo subterráneo que conecta los diferentes museos de la calle Exhibition Road y el acceso a este museo es el primero.

Este articulo pertenece a la Guía de Londres, si buscas más información sobre Londres no dejes de consultarla.

Cómo visitar el Museum of Docklands en Londres

Cómo visitar el Museum of Docklands en Londres

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Si el sir John Soane’s Museum en el West End no es de los museos más conocidos de Londres, el siguiente museo al otro lado de la ciudad, en el “East End” es todavía por extraña razón menos conocido. Se trata del Museum of Docklands que pertenece al London Museum y esta dedicado a la historia y el desarrollo de esta zona de Londres.

En parte es un museo marítimo por ser los Docklands una de las zonas portuarias de Londres, ya que Dock es una de las palabras inglesas relacionadas con puertos y navegación marítima. La palabra Dock se refiere exactamente a una dársena, lugar donde se construyen barcos y en inglés británico engloba además la zona de carga y descarga de los barcos y el lugar donde se reparan barcos. También se utiliza las palabras quay o wharf que corresponderían a la palabra castellana muelle y seria el lugar donde se realiza la carga y descarga de los barcos.

La dirección del museo es justamente West India Quay, que debia ser el lugar donde llegaban los barcos de las Indias Occidentales, las colonias británicas en el Caribe, Jamaica, Barbados o las islas Caimán entre otras. Otra palabra curiosa es la palabra Pier que se podría traducir por embarcadero. La wikipedia la traduce también por muelle pero en Londres las zonas de subir y bajar de los barcos que han paseos por el Tamesis reciben ese nombre.

Westminster, Greenwich hay algunos de ellos y si llegáis a Londres en crucero podéis cruzar el río embarcando en el Festival Pier. Y por último para acabar con las palabras maritimas, harbour y port que corresponderían a puerto. Refiriéndose port a las instalaciones y la palabra Harbour, derivada de Havre en francés que significa abrigo, lugar donde se guardan los barcos para protegerlos de tempestades e intemperies.

West India Quay

Evidentemente hay una gran parte del museo dedicada a su función marítima y comercial durante la historia debido a la importancia de su desarrollo.

También existe una sección dedicada al desarrollo de la zona durante el siglo XX con la construcción del Docklands Light Railway (DLR) que es el medio de transporte público a parte autobuses, barcos y algunas estaciones de metro que lo une con la City de Londres con las estaciones de Bank y Tower Getaway cerca de Tower Hill donde es posible hacer transbordo con el metro de Londres.

Otro hito importante que también se repasa en el museo es la construcción del aeropuerto de London City (LCY), que es el único aeropuerto londoniense que tengo pendiente.

Si habéis visitado el museum of London, notáreis que es igual de interactivo y didáctico y muy interesante para visitar. La entrada como en la mayoría de museos en Londres es gratuita. Abre todos los días del año excepto del 24 al 26 de diciembre de 10 a 6 de la tarde.

La manera más cómoda de llegar es justamente con el DLR bajando en la estación West India Quay desde Bank o Tower Hill hacia Lewisham. Pero también se puede hacer en metro, la estación más cercana es Canary Wharf de la linea Jubilee (gris) donde se puede hacer transbordo con el DLR aunque seria una sola estación o ir andando. Tanto las estaciones de DLR o como la también de metro Canary Wharf pertenecen a la zona 2 del metro.

Después de visitar el museo, podéis subir de nuevo al DLR hacia Lewisham también y llegar a Maritime Greenwich a 7 estaciones desde West India Quay para el National Maritime Museum y el Royal Observatory, que fue lo que hice cuando visite el museo en septiembre de 2010. Si hacéis la visita en fin de semana acordaros de visitar la página del metro de Londres porque suele haber interrupciones en el servicio de DLR.

Y hasta aquí el especial de museos menos conocidos de Londres, recordad que tenemos el concurso de segundo aniversario del blog abierto hasta el martes.

Hasta la próxima.

V&A Museum, Artes decorativas en Londres

V&A Museum, Artes decorativas en Londres

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Después del especial aeropuertos con el aeropuerto de Málaga y el origen de su código amadeus AGP, nos volvemos a Londres a visitar uno de sus museos imprescindibles, el V&A museum.

Se trata del Victoria & Albert Museum situado al lado del National History Museum y del Science Museum en South Kensighton, Londres. Se llega fácilmente en el metro con las lineas Picadilly (azul oscuro), District (verde) y Circle (amarilla) que tienen parada en la estación South Kensigton.

Además hay un túnel subterráneo para acceder directamente al museo desde la estación sin salir a la calle. La entrada a la exposición permanente como la mayoría de museos en Londres es gratuita. Abre todos los días excepto en navidad hasta las 17:45h y los viernes algunas galerías hasta las 22h.

EL V&A museum es un museo de artes decorativas, objetos de decoración, técnicas y materiales constructivos, muebles, cerámica, textiles, orfebrería, vidrio etc, objetos de hasta 3000 años de antigüedad repartidos en 7 plantas. El museo abrió sus puertas en 1852 y el 1855 se traslado a su actual ubicación tomando el nombre de la zona, South Kensignton Museum.

En 1899 La reina Victoria fue a poner la primera piedra para el rediseño del edificio, por esa razón y para honrar la memoria del príncipe Alberto, su marido desde entonces el museo recibe el nombre de V&A Museum.

En el Victoria and Albert Museum se pueden encontrar artefactos de una gran variedad de culturas, épocas y materiales. En la planta baja se puede encontrar cerámica y esculturas de China, Japón y otros países asiáticos y no hay que perderse la galería de historia de la moda con trajes de diferentes épocas. En las plantas superiores no hay que perderse los trabajos en hierro forjado, vidrio, pinturas, joyas y dibujos.

Una de las curiosidades del museo son las reproducciones que se encuentran en tambien en la planta baja que reciben el nombre de Cast Courts. Son imitaciones a escala natural de obras famosas a nivel mundial construidas para facilitar el estudio a estudiantes de arte que no podían viajar a contemplarlas in situ.

Obras como la fachada de la Catedral de Santiago de Compostela, el David de Miguel y otras esculturas. Aunque la que ocupa toda la sala es la Columna de Trajano en dos partes, idéntica a la autentica en Roma que pude ver in situ en 1997 y como conté en el post del aquel viaje a Italia con la foto de esta reproducción que vi justo 10 años después.

Para terminar, no dejéis el museo para visitar los otros dos de la zona sino no lo habéis hecho antes sin fijaros en el edificio sobre todo si entráis desde el túnel del metro. No es tan impresionante como el Natural History Museum pero vale la pena fijarse en su estilo victoriano de ladrillo rojo y las esculturas de la fachada de la entrada.

Y si habéis terminado con los museos, podéis dar un paseo por Hyde Park ya que al final de la calle Cromwell Road enfrente del Royal Albert Hall hay una entrada con una gran escultura memorial dedicado a la reina Victoria. Aquí os dejo la foto.

Hasta la próxima.

Victoria Memorial
National Gallery, un rincón para perderse

National Gallery, un rincón para perderse

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Una cita ineludible en todos mis viajes a Londres es la visita a la National Gallery. Se trata del museo más conocido y de los más visitados en Londres. Esta situado en Trafalgar square donde llegan muchos autobuses, las estaciones mas cercanas en metro son Leicester Square (linea Northern) y Charing Cross (linea Northern y Bakerloo). Esta abierto hasta las 6 de la tarde de sábado a jueves y los viernes hasta las 9 de la noche.

Para mi es unos de los mejores lugares para perderse en esa ciudad. Me siento una privilegiada poder contemplar cuadros de pintores tan conocidos de todas las épocas como Velázquez, Botticelli, Caravaggio, Goya, Monet o Van Gogh y encima sin pagar entrada.

Recuerdo la primera vez que entre una tarde de abril de hace casi 6 años, no podía creer que pudiera haber tanta obra de arte en el mismo espacio. Hay obras desde el siglo XIII hasta el XX, con cuadros holandeses, españoles, italianos e ingleses. Siempre se destacan la Virgen de las Rocas de Leonardo da Vincci que hay otra versión en el Louvre que vi en Paris. También Los Baños de Asnieres de Seurat y la Venus del Espejo de Velázquez. Por supuesto no se puede olvidar los Girasoles de Van Gogh que con el concurso del jueves pasado que Aitor de Viajar, Comer, y Amar le han hecho ganar el enlace de esta semana.

Aprovechando que no se pueden hacer fotografías en el interior, aprovecho para incluir en este post esta versión libre de los Girasoles que por cierto cuyo autor aún no ha pisado la National Gallery.

A parte de las recomendaciones más típicas, están los cuadros de paisajes de William Turner pintor inglés de los siglos XVIII y XIX, se pueden ver mas cuadros en la Tate Britain y un cuadro que me llamó mucho la atención de George Stubbs otro pintor inglés del siglo XVIII de un caballo de carreras, Whistlejacket que parece que hasta se puede tocar. Si una cosa tiene la National Gallery es que tiene cuadros de todo tipo, por eso digo que si me pierdo que me busquen allí.

En el próximo post visitaremos la casa de otro pintor que también esta en este museo, pero del Reino Unido nos iremos a Francia.

Hasta la próxima.