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10 Propuestas para Conocer Belfast

10 Propuestas para Conocer Belfast

10 propuestas para conocer belfast
Belfast, la capital de Irlanda del Norte es la segunda ciudad de la isla de Irlanda, es tristemente conocida por ser uno de los escenarios del conflicto de Irlanda del Norte. Lo que se considera además uno de sus principales atractivos turísticos, los murales de Sandy Row o un tour en blackcab por las zonas del conflicto no deben faltar en una visita a la ciudad. Pero más allá de su triste pasado reciente, la ciudad ofrece muchos más lugares que conocer y actividades para realizar.

Belfast City Hall, Exposición Titanic
Belfast City Hall, Exposición Titanic

En primer lugar Belfast, ha sido siempre una ciudad próspera gracias a su pasado industrial, básicamente en las ramas aeronáutica y naval. Sobre todo en la construcción de barcos de sus astilleros Harland and Wolff salieron barcos como el Titanic. Este año se ha conmemorado el centenario de su entrega concretamente el 31 de mayo de 1911. Para celebrarlo se han realizado conferencias y exposiciones y para el próximo año también hay previstas más actividades ya que el 15 de abril se cumplen 100 años de su hundimiento. Esta previsto inaugurar para esas fechas un nuevo centro de visitantes con las ultimas tecnologías en los astilleros que fue construido. Esa zona se encuentra bastante alejada del centro.

War Memorial & Home Front Exhibition Belfast
War Memorial & Home Front Exhibition Belfast

Pero un hecho importante que marcó Belfast fue que la reina Victoria le otorgara el status de ciudad en 1888. Esto provocó una gran transformación urbanística y social. De esa época destaca la construcción de su ayuntamiento, el Belfast City Hall iniciada en 1898 y terminada en 1906. Ubicado en Donegall Square y construido en estilo neobarroco con una cúpula central al estilo de la catedral de Sant Paul en Londres. Su interior con sus salas y gran escalera no defraudan. De lunes a sábado se organizan visitas guiadas gratuitas en inglés para conocer la historia y su funcionamiento actual. No hay que perderse su jardín lleno de monumentos, en recuerdo a las víctimas de Belfast del Titanic y de las guerras mundiales.

Belfast City Hall
Interior Belfast City Hall

Otra señal de la influencia de la reina Victoria, el torre del reloj dedicada al que era su esposo, el Albert Clock Memorial uno de los iconos de la ciudad. Construido en estilo neogótico en 1865 en Victoria Street cerca del rio Lagan.

St Anne Cathedral, Belfast
St Anne Cathedral, Belfast

En concreto de la segunda guerra mundial, se puede visitar cerca de la Catedral de St Ann, el Northern Ireland War Memorial en Talbot Street. Con entrada gratuita hace un repaso a los hechos históricos más importantes ocurridos en la ciudad durante ese periodo, bombardeos, la vida en el frente y en la ciudad. El lugar es además un importante lugar de archivo y documentación donde acudir en búsqueda de información.

BelfastAunque para conocer el pasado de la ciudad, una buena manera es pasear por centro histórico con una de las visitas guiadas que salen de la oficina de turismo en Donegall Place, 47. Entre ellos el Historic Belfast Walking Tour que se realiza los fines de semana a las 2 de la tarde durante una hora y media en inglés por 6 libras.

Ulster Museum, Belfast
Ulster Museum, Belfast

Otra manera de descubrir el pasado de la ciudad es el Ulster Museum, historia, arte y ciencia con entrada gratuita. Dentro de uno de los lugares imprescindibles de visitar en Belfast, los Botanic Gardens. Gran parque de la ciudad con toda clase de plantas y arboles con dos grandes invernaderos, The Tropical Ravine y The Palm House. Con horario más restringido que el parque, pero igualmente con entrada gratuita.

The Palm House, Botanic Gardens, Belfast
The Palm House, Botanic Gardens, Belfast

Al pasear por los Botanic Gardens no debéis perderos, las facultades de la Queen’s University en la misma zona, como el edificio en piedra escocesa de la escuela de Música. Por supuesto Belfast es también un fantástico lugar para ir de compras, existen muchas calles y centros comerciales. Como Victoria Square a punto de cumplir su primer año, en cuatro plantas reúne tiendas y restaurantes y desde su terraza se puede hacer una panorámica de la ciudad. .belfast ciudad de compras 640 Si se dispone de tiempo, es recomendable hacer una excursión al Giant’s Causeway. Maravilla natural en la costa de Antrim, patrimonio de la humanidad por la Unesco. Se trata de la tercera atracción de este tipo más visitada del mundo. Erupciones volcánicas han dado forma a piedras octogonales dando forma a lo que parece ser un camino que se adentra en el mar lo que ha dado lugar a muchas leyendas. Cerca de allí se encuentra el Carrick-a-rede, puente de cuerda tendido entre dos peñones sobre el mar que se puede cruzar por 5 libras. Aunque otra manera de terminar la excursión con un poco menos de riesgo, seria con una visita al Old Bushmills Distillery, se trata de la destilería de whisky con licencia más antigua que sigue en funcionamiento. Se ofrecen visitas guiadas para conocer su historia y el proceso de elaboración o simplemente hacer una parada en su tienda y adquirir unas botellas de su peculiar whisky.

Giant's Causeway
Giant’s Causeway Calzada del Gigante

Como llegar

La ciudad cuenta con dos aeropuertos, Belfast City Airport y Belfast Internacional Airport. La mayoría de vuelos llegan al aeropuerto internacional y ambos tienen un servicio de bus hasta Great Victoria Station. Al ser Belfast parte del Reino Unido existe control de documentación, si bien con el DNI en vigor es suficiente a la llegada.

segunda parada en irlanda belfast 1 640
Aeropuerto Internacional de Belfast

Otra opción es llegar desde Dublín en tren, el trayecto dura 2 horas aproximadamente con un coste de 20€. Existen varias frecuencias al día desde la estación Dublin Conolly hasta Belfast Central. Contrariamente, que en los aeropuertos, aunque se trate de países diferentes no existe control de pasaportes.

Más información
Página en inglés de Turismo de Belfast (existe un pdf con información en español)
Belfast Internacional Airport Aeropuerto Internacional de Belfast

Este post fue publicado originalmente en el antiguo Blog de Tourist Eye en noviembre de 2011, al no ser accesible en esa ubicación hemos dedicido recuperar el texto y añadirlo al blog.

Belfast, ciudad de compras

Belfast, ciudad de compras

belfast ciudad de compras 640

Volvemos de nuevo a hablar de Belfast en el blog, todavia nos quedan cosas en el tintero de nuestro viaje que próximamente hará un año. Además de los Botanic Gardens, el museo del Ulster y el Northern Ireland War Memorial, por no hablar del Titanic que este 2012 es su año, hay otra muy buena razón para visitar Belfast.

Pues bien, Belfast es aunque no lo parezca una paraíso para los amantes de las compras. La ciudad británica cuenta con varios centros comerciales y calles con pequeñas tiendas que la hacen perfecta para realizar todo tipo de compras. No es por casualidad, Belfast ha sido y sigue siendo una ciudad próspera, no hay más que ver sus edificios de magnifica arquitectura.

Pero la razón más importante es el impulso que se le ha dado en los últimos años para revitalizar el centro de la ciudad. La inseguridad existe debido al conflicto del Ulster hizo perder mucha población y vida a la ciudad. Con ese objetivo se hicieron políticas en ese sentido para favorecer el comercio y traer vida esa parte de la ciudad.

Empezando cerca del Belfast City Hall en Donegall Square donde esta también la oficina de Turismo ya se pueden gran cantidad de tiendas, allí compré la tarjeta del móvil. Otra calle es Castle Pl y Royal Avenue donde hay muchos edificios de piedra roja escocesa ocupados por tiendas. Destaca un supermercado Tesco en ocupando el lugar de un banco.

Además de pasear por sus calles, también hay dos centros comerciales Castle Court en Royal Avenue y Victoria Square. En Castle Court hay tiendas de ropa, cafeterías, lo típico de un centro comercial medio. Entré no recuerdo para que, pero salí con dos limas de uñas, un bote de crema de manos y un bote con liquido para cutillas.

Tengo que decir que mi uso de cosméticos es muy limitado pero a la entrada me enganchó la vendedora y se me puso a sacarme brillo a las uñas con una de la limas, es una cuadrada con 4 caras, 2 de lima y las otras dos una verde y la otra blanca que te pasas tres veces y te quedan como un poco como si te hubieras echado esmalte de uñas para brillo.

Por mucho que le dijera que no tenia sitio para llevarme el paquete, es que abultaba un poco, me decía que va no seas tonta, que eso no lo tiene nadie en Mallorca y que sale muy bien de precio. A la vez que me lo iba rebajando de 30 libras que costaba me lo dejo por 20 libras y me dio repuesto para la caras de la lima cuadrada además de otra lima negra. Así que me lo lleve, regalé la crema de manos a una amiga y cuando me acuerdo me doy con la lima cuadrada.

Giant's Causeway, Victoria Street Shopping Center, Belfast

El otro centro comercial es Victoria Square próximo al río Lagan. Es bastante nuevo abrió sus puertas en 2008 y destaca su cúpula de cristal. también podéis encontrar tiendas y restaurantes de todo tipo. Varias veces que pase por ahi estaban haciendo una reproducción del Giant’s Causeway en arena. El resultado final fue bastante bueno.

Para terminar no hay que olvidar que las calles de alrededor también están llenas de tiendas. En una tienda de fotografía fui a buscar una tarjeta para la cámara porque ya había llenado la memoria pero de ese tipo ya no encontré y grabé las que había en CD y vacié la tarjeta para poder hacer más fotos que aun me quedaban cosas para ver.

Porque me pilló al final del viaje pero unas buenas compras de ropa hubiera podido hacer aun así compré medias y calcetines que me han dado un buen servicio.

Así que si visitáis Belfast dejad espacio en el equipaje para hacer unas buenas compras que siempre vienen bien.

Hasta la próxima.

Belfast y el Titanic

Belfast y el Titanic

belfast y el titanic 640

Después del especial de Londres, esta semana hablaremos de barcos.

Este martes 31 se celebran los 100 años de la botadura de un barco legendario el Titanic,en la ultima ciudad que he visitado, Belfast.

Desde el 31 de marzo y hasta este martes se han estado celebrando diversos actos para conmemorar esa efeméride de la conmemoración del 99 aniversario del hundimiento, el 15 de abril durante mi viaje en los jardines del Belfast City Council donde hay un memorial a tal efecto para las victimas tanto de tripulación como pasajeros de la ciudad.

En esos mismo jardines había una exposición fotográfica sobre su construcción que se hizo en los astilleros de Harland and Wolff. En el puerto se pueden ver las gruas de esa compañia con sus iniciales H&W que bien podrian significar Hello and Welcome, Hola y Bienvenido según me dijo el guia del paseo que hice por Belfast.

Pero el lugar donde se hizo su botadura es el Titanic Dock and Pump House, en el Titanic Quarter bastante alejado del centro, donde están preparando un nuevo museo interactivo para abril de 2012 cuando se cumpla el centenario del hundimiento. Desde allí se puede ver la terminal de pasajeros de la White Star Line la naviera del Titanic aunque nunca llegó a zarpar desde allí porque lo hizo después de Southampton en Inglaterra donde salió el 10 de abril de 1912 para acabar bajo las aguas de la isla de Terranova.

Ahi lo dejamos tranquilo, en el próximo post seguiremos hablando de barcos, volveremos a Londres a ver mi museo favorito, el National Maritime Museum.

Hasta la próxima.

Belfast Día 4

Belfast Día 4

North Ireland War Memorial, Belfast
Postcard from Hispter.com

El ultimo día en Belfast, lo he dedicado a la zona de Botanic. He cogido el tren desde Great Victoria Street hasta la estación de Botanic. Son dos estaciones y el billete de ida y vuelta cuesta 1,30 libras.

Cerca de la estación se pueden ver facultades de la University of Queens. No muy lejos están los jardines botánicos, Botanic Gardens. Son de entrada gratuita y abrieron en el siglo XIX. Destaca su jardín de rosas, Belfast Día 4, the tropical ravine the Palm House.

The Tropical Ravine es un invernadero abierto hasta las 5 de la tarde, con especies tropicales.

The Palm House es otro invernadero parecido al palacio de cristal en el parque del Retiro de Madrid, donde se pueden ver palmeras, helechos, cactus y tulipanes. Aunque a fuera también pueden verse tulipanes.

Dentro del Botanic Gardens también puede verse el Ulster Museum, de entrada gratuita.

El Ulster Museum es un completo museo dedicado a la historia, naturaleza y arte. Por tiempo solo he podido ver la parte de historia. Existe una sala dedicada al conflicto del Ulster, the Troubles, donde a través de paneles explica los hechos mas importantes.

También hay una sala dedicada a la historia de la ciudad de Belfast y de Irlanda. Destaca la sala dedicada a las guerras mundiales y otra a la Armada. En esa sala se habla del naufragio del Girona ocurrido en Giant’s Causeway donde estuve ayer. Girona, también es el nombre de la cafetería y restaurante del museo. El museo también consta de salas interactivas para niños, vestirse con ropa de época y otras actividades.

Después de esto, he ido al aeropuerto. El bus sale de la estación de buses Europa, que esta junto a la estación de trenes de Great Victoria Street. Es el bus 300 que sale de la dársena 9/10, cuesta 7 libras, tiene una frecuencia de 20 minutos y tarda 45 minutos en llegar. Para cerca de Albert Memorial Dock, Templepatrick y el aeropuerto. En el bus hay locuciones en inglés, francés, español y portugués, al salir y llegar.

Y esto ha sido todo lo que ha dado de si, el viaje a Irlanda.

Hasta la próxima.

 

Belfast día 3

Belfast día 3

dia-3-belfast-640

Hoy ha sido la excursión al Giant’s Causeway, la calzada del gigante.
Hemos salido de Belfast a las 9:30 de la mañana dirección Carrickfergus Castle, donde hemos hecho una pequeña parada, sin entrar en el castillo. El castillo es de estilo normando construido en 1177 por orden de Guillermo III.

Después hemos pasado por la hermosa costa de Antrim con sus acantilados. Después hemos ido por el interior y nos hemos encontrado con algún que otro “atasco”, las ovejas nordinrlandesas cruzan por donde les apetece sin mirar. No hemos atropellado a ninguna, ni a la primera que nos hemos cruzado que ha saltado no se donde, espero que este bien la ovejita.

Hemos hecho también parada breve en la destilería de whiskey más antigua del mundo, Bushmills fundada en 1608. Solo hemos podido ver la tienda, aunque también ofrece visita guiada. Una botella puede costar 16 libras.

Después de esto, la tan esperada visita al Giant’s Causeway. Es la tercera atracción turística más visitada del mundo, la más visitada es el Grand Canyon en EEUU.
Se trata de una formación rocosa en piedra basáltica de hace 60 millones de años. Existe la leyenda que fue un gigante Finn MacCool que la construyó para enlazar Irlanda y Escocia. Esta gestionada por National Trust, organización sin ánimo de lucro que también es propietaria entre otros de los Dover Cliffs. La entrada es gratuita, pero hay que pagar parking.

Desde el parking donde también hay un hotel, se tarda 15 minutos andando para llegar a la calzada propiamente dicha, también se puede hacer en bus.

Las piedras tienen forma hexagonal y llega a parecer un panal de abejas, también pueden formar columnas. El lugar esta reconocido como patrimonio de la humanidad por la UNESCO desde 1986.

Después de ver la calzada, llega la ultima parada, el puente colgante de Carrick-a-rede. Se trata de un puente de cuerda y cuesta 6,5 libras cruzarlo. Una locura porque es estrecho y abajo esta el mar para personas con vértigo como yo. Hay que andar un kilometro desde el aparcamiento pero las vistas son impresionantes.

Y despues de esto, vuelta a Belfast. Una completa excursión por 16 libras.

Mañana, es mi último día en Belfast, por la tarde vuelvo a casa, asi que iremos a la zona de Botànic antes de ir al aeropuerto.

Hasta mañana.

Belfast día 2

Belfast día 2

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Esta mañana he ido al Belfast City Hall para hacer una visita guiada en inglés que hacen gratuitamente por el edificio a las 11 am, 2 pm y 3 pm si no recuerdo mal.

En la visita nos han explicado un poco la historia de la ciudad y del edificio. Se empezó a construir con motivo de la declaración de ciudad por parte de la reina Victoria, documento que se puede ver en la entrada.

51 miembros elegidos democráticamente cada 4 años forman el consejos y cada año eligen entre ellos uno para que sea el Lord Mayor. Su duración es de un año porque solo reciben dietas, no cobran un sueldo. Durante este tiempo, solo ha habido una mujer Lady Mayor y dos miembros del Sin Feinn han sido elegidos Lord Mayor. Cada Lord Mayor elige un artista que le pinte un cuadro que se exponen en los pasillos del edificio.

El edificio se inauguro en 1906 y es de estilo neoclásico, en medio hay una cúpula que recuerda a Saint Paul’s en Londres. Del vestíbulo destacan los mármoles de Carrara con que también esta construida la escalera alfombrada. En el piso superior se pueden ver columnas de mármol verde procedentes de Cippalino en Grecia y la cúpula de 53 metros de altura.
El consejo o Belfast City Council se reúne en the Council Chamber donde te puedes fotografiar en la silla del Lord Mayor. Al lado esta the Robing Room donde se guardan las togas y joyas que solo se utilizan para ceremonias especiales donde hay una gran mesa de madera. Allí hemos visto al Lord Mayor actual, Patrick Convery.

Después hemos visitado the Great Hall, un salón enorme donde se celebran cada día eventos. Fue destruida por los bombardeos de la segunda guerra mundial y reconstruida tal como era originalmente con ventanas de vidrieras. Hoy se celebraba la entrega de los Belfast Business Adwards y mañana día 15 los 99 años del hundimiento del Titanic.

Aquí termina la visita guiada, pero en la cafetería hay dos exposiciones en fotos sobre personas y sobre la ciudad, también gratuitas.

Después he ido a ver el lugar donde construyeron el Titanic que esta bastante alejado del centro y esta en obras con la construcción de un nuevo museo para conmemorar el centenario del hundimiento el 15 de abril de 1912. El día 14 se produjo el choque con el iceberg. El día 31 de mayo de este año se celebra el centenario del fin de la construcción del barco y su entrega con diferentes actividades.

Después he ido a visitar el War Memorial enfrente de Saint Ann Cathedral que es de entrada gratuita. Se trata de una interesante exposición sobre el efecto de dos los guerras mundiales en Irlanda del Norte, se pueden hacer fotos y el señor responsable esta encantado de explicar sobre la guerra y del museo. Vale la pena la visita.

Lo dejo aquí, mañana salgo de excursión al Giants Caseway y diría que se incluye algún otro lugar.

Hasta mañana